▷ L’esclavage moderne est toujours répandu au Brésil

▷ L’esclavage moderne est toujours répandu au Brésil, jacquin couvreur


▷ L’esclavage moderne est toujours répandu au Brésil, jacquin couvreur

Bolsonaro rend encore plus difficile la lutte contre cette forme d’exploitation, situation aggravée par la pandémie, et la précarité des populations les plus défavorisées.

Jean-Mathieu Albertini – Mediapart

État du Minas Gerais (Brésil) – Le convoi de quatre voitures soulève un nuage de poussière sur les chemins de terre du Minas Gerais, à deux heures de route de la petite ville d’Araxá. Une quinzaine d’inspecteurs et procureurs du ministère public du Travail (MPT) ont reçu une plainte pour travail forcé et se dirigent vers une plantation d’ail.

Dès qu’ils ont atteint l’endroit indiqué, les membres du Groupe mobile contre le travail forcé du Minas Gerais se sont rapidement dispersés. Chacun d’eux s’est rapproché d’un groupe d’ouvriers pour recueillir le plus d’informations possible avant que le manager n’exerce une quelconque pression.

Rapidement, la plainte semble fondée. Douze heures par jour, au rythme du bruit des ciseaux, plus de 80 personnes travaillent sous un soleil de plomb. Payés pour la performance uniquement, la plupart d’entre eux ralentissent ou ralentissent pour répondre aux questions.

Lukas, en tongs et gants en caoutchouc, se plaint des conditions de travail. « Ils ne nous soutiennent pas ici, nous devons acheter des équipements de protection, des sécateurs pour travailler et ce dont nous avons besoin pour les entretenir. Ils ne fournissent que des gants et des masques, mais ils ne nous ont rien donné depuis longtemps. Une protection de cuisse a été réalisée avec une tong usagée pour éviter de se couper. Comme les autres, il est difficilement identifiable, car il est recouvert de la tête aux pieds de vêtements terreux qui le protègent du soleil.

Il n’y a pas de gardes armés ici pour empêcher l’évasion. « Il y a encore des tentatives d’évasion, mais elles deviennent de plus en plus exceptionnelles », explique Luiz Antonio Rocha, l’un des membres les plus expérimentés de l’équipe d’inspection, qui travaille sur le terrain depuis 1995, année où le gouvernement a lancé la lutte contre l’esclavage contemporain. « Au début, nous nous sommes concentrés sur les cas les plus extrêmes et cela a payé. Aujourd’hui, le travail forcé contemporain a évolué.

Bien que beaucoup veuillent s’échapper, ce n’est pas si facile de le faire. La main-d’œuvre vient souvent de loin, des régions les plus pauvres, et l’employeur va la chercher.

Comme Claudirney, ils viennent tous d’une petite ville du nord de l’état, à 1 000 km de là. Et le patron refuse de payer le voyage de retour. « Il n’y a pas d’emplois dans notre région et pour trouver du travail, il faut aller loin. Normalement, avec les autres compagnies, nous avons le droit de rentrer chez nous tous les 40 jours, mais ici nous sommes bloqués depuis plus de 120 jours ». Beaucoup n’ont pas d’argent car ils sont payés par chèques et il leur est impossible de les convertir en espèces dans la petite ville où se trouve leur caserne, à moins de payer une commission astronomique.

Gabriel, le responsable du site, se dit surpris, et bien qu’il soit généralement de mauvaise humeur, il veut montrer sa bonne volonté face à la démonstration de force des autorités. « J’étais convaincu que tout était en ordre. Si nous sommes fautifs, c’est parce que nous ne le savions pas et que nous sommes prêts à rectifier nos erreurs. »

Au Brésil, la législation est très large et l’article 149 du Code pénal permet de définir le travail forcé comme une restriction de liberté, la servitude pour dettes, mais aussi si les conditions de travail sont dégradantes ou les horaires sont épuisants.

Ici, les ouvriers sont entassés dans une pièce d’une dizaine de personnes en mauvais état. L’endroit est petit et humide, sans ventilation. Très peu sont vaccinés contre le Covid-19 car s’ils vont dans un dispensaire, ils perdent une journée de salaire.

Ceux qui ne peuvent pas travailler doivent se débrouiller seuls pour manger et sont laissés à eux-mêmes par l’employeur. Ronaldo est arrivé ici en avril et est physiquement épuisé. « J’ai endommagé ma colonne vertébrale et ils ne voulaient pas m’emmener à l’hôpital ou me donner des médicaments. J’achète donc en permanence du paracétamol. La douleur s’atténue un moment puis revient… »

Les travailleurs attendent pendant que les inspecteurs effectuent leur travail. Enfin, ils seront libérés grâce à l’inspection du travail. 11-2021

Joseymar, d’une voix tremblante, raconte qu’il a perdu une dizaine de kilos depuis son accident du travail. « Le jus de la plante m’a brûlé le pied et il s’est infecté », explique-t-il, montrant des photos de deux grosses cloques qui se sont transformées en deux plaies jaunâtres ouvertes. J’étais au lit pendant 12 jours. Les compagnons m’ont amené à manger… ».

La plupart des ouvriers sont jeunes comme lui. « Les personnes âgées ne peuvent pas supporter longtemps dans ces conditions, le corps est épuisé, elles ne peuvent plus travailler et elles deviennent dépendantes », soupire Marcos, l’un des inspecteurs du travail présents.

Devant l’ampleur des événements, les inspecteurs ont décidé d’emmener tout le monde dans un hôtel. Soulagement général parmi les travailleurs. Des preuves plus détaillées devront être recueillies, une compensation négociée avec l’employeur et envoyées à leur domicile dans les plus brefs délais.

Au final, l’entreprise devra verser 4 500 reais (718 euros) par salarié pour préjudice moral. Ils auront également droit à trois mois d’assurance-chômage, comme toute personne sauvée du travail forcé.

Mais sans programme de réintégration financé par l’État, les personnes secourues peuvent se retrouver piégées à nouveau. Cependant, pour les inspecteurs, la lutte contre ces formes d’exploitation doit continuer à limiter les abus.

« Notre passé d’esclavage influence la situation actuelle, mais ce sont aussi les inégalités sociales et l’étonnante paupérisation d’une partie de la population qui rendent ce fléau social si présent au Brésil », explique Paulo Veloso, procureur du ministère public du Travail (MPT ) qui participe à l’opération.

Les effets de la pandémie sont encore difficiles à mesurer, mais elle a rendu encore plus précaires les Brésiliens les plus vulnérables, augmentant ainsi le risque qu’ils soient à nouveau réduits en esclavage : à la campagne, où sont concentrés 78 % des cas, mais aussi dans les zones rurales zones urbaines, où l’esclavage est très présent dans la construction, dans l’industrie textile et dans le travail domestique.

Loin de tout et sans salaire

En décembre 2020, une employée de maison a été secourue après 38 ans de servitude dans la ville de Patos, Minas, à 150 km d’Araxá.

Le lendemain de la première opération, l’équipe [de inspectores] s’en alla après un autre indice. Après plusieurs heures de recherche d’un four à charbon, ils ont localisé la cible. Au milieu des fours éteints, Seu Severino, tout noir de suie, garde quelques sacs de charbon à l’abri d’un probable orage.

Lui et sa compagne sont venus travailler pendant trois jours, mais leur patron les a abandonnés pendant plus d’un mois dans des locaux vétustes. Loin de tout et sans salaire, Seu Severino a peiné dans son travail, espérant convaincre le patron de les ramener chez lui.

Lorsque les inspecteurs sont arrivés, Seu Severino mettait à l’abri des sacs de charbon face à une tempête imminente. 11-2021

Une fois de plus, l’opération s’est bien déroulée. Deux agents de sécurité du MPT et trois policiers suivaient de près l’équipe d’inspecteurs.

Cependant, la situation peut être dangereuse, explique Paulo Veloso. «C’est une activité risquée, parfois ils nous attaquent. Dans le Minas Gerais, quatre inspecteurs du travail et leur chauffeur ont été brutalement assassinés en 2004. Et ces derniers temps, les gens réagissent beaucoup plus agressivement à nos interventions.»

Pour lui et ses confrères, les déclarations successives du président du Brésil, Jair Bolsonaro, dans lesquelles il minimise la gravité du travail forcé et critique les opérations de contrôle augmentent la tension sur le terrain. Soutenu par le tout-puissant lobby agroalimentaire et le caucus ruraliste, son prolongement au parlement, le président brésilien se moque régulièrement d’une législation dans laquelle, selon lui, il suffit « que les draps soient sales » ou « qu’il n’y ait pas de toilettes » pour être pénalisé.

Au lieu de cela, il défend les avantages du travail des enfants, alors qu’un amendement proposé à la Constitution, le PEC18, cherche à abaisser l’âge légal de travail. Plus généralement, c’est toute la législation du travail qui s’effiloche depuis la grande réforme de 2017.

« Certains parlementaires essaient de modifier la législation ou de rendre notre travail plus difficile », explique Luiz Rocha. Le prédécesseur de Bolsonaro, Michel Temer, avait lancé une attaque frontale avec un décret qui a effectivement mis fin à la lutte contre l’esclavage contemporain. Mais il a dû reculer face à la pression internationale.

Le gouvernement Bolsonaro, en revanche, fait un travail de sapa plus discret. « Cela devient de plus en plus compliqué, l’administration fédérale met des obstacles bureaucratiques internes, coupe constamment les budgets… Chaque jour, nous devons nous battre pour pouvoir faire notre travail, même pour avoir des véhicules disponibles », déplore Luiz Rocha. Cette lutte est désormais du ressort du ministère de l’Économie, moins accessible aux inspecteurs.

Dans le Minas Gerais, le nombre de personnes secourues reste stable, mais diminue dans le reste du pays. En 2013, 299 opérations ont été menées au Brésil, contre seulement 88 en 2017 avec Michel Temer au pouvoir, et 45 en 2019, suite à l’élection de Jair Bolsonaro.

Il y a de moins en moins d’inspecteurs du travail. Sur les 3 644 postes existants, plus de 1 500 ne sont pas couverts, ceux qui partent à la retraite ne sont pas remplacés et aucun recrutement n’est prévu pour le moment. Pourtant, leur travail est reconnu dans le monde entier : depuis 1995, ils ont réussi à libérer plus de 55 000 personnes.



Source link

Articles recommandés

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *