258 M$ Westhill, 52 M$ Lockwood projets partiellement financés par l’État ; Les écoles de Stamford en veulent plus

258 M$ Westhill, 52 M$ Lockwood projets partiellement financés par l’État ;  Les écoles de Stamford en veulent plus, jacquin couvreur


STAMFORD – Le financement de la construction d’un nouveau lycée Westhill et d’un bâtiment pour abriter un programme élargi de pré-maternelle a franchi une autre étape mardi matin après qu’un sous-comité d’État a voté pour les approuver.

Les membres du comité de l’éducation de l’Assemblée générale du Connecticut ont approuvé à l’unanimité la liste prioritaire des projets qui demandaient un remboursement financier par l’État.

Les deux projets de Stamford seraient remboursés à hauteur de 20% du coût global des travaux, mais les responsables de Stamford ont déclaré que cela ne suffisait pas, en particulier pour le projet Westhill.


Des deux projets de Stamford, le plus important est la reconstruction de Westhill, un projet estimé à 258 millions de dollars, selon le Département des services administratifs de l’État. La structure actuelle, vieille de 50 ans, a connu divers problèmes, notamment des dégâts d’eau causés par des fuites sur les toits, les fenêtres, les portes et l’extérieur.

Le plan est de construire une nouvelle école sur le même site, puis de démolir le bâtiment existant une fois le nouveau terminé. L’État a accepté de financer 52 millions de dollars, selon une lettre publiée en décembre par le ministère de l’Éducation.

Les responsables de l’école de Stamford ont discuté de l’utilisation d’une législation spéciale pour obtenir plus de financement de l’État pour Westhill, mais on ne sait pas si cela se produira. Le mois dernier, le surintendant des écoles publiques de Stamford, Tamu Lucero, a déclaré que des représentants de l’école avaient rencontré des responsables de l’État pour discuter de la création d’un programme régional au sein de Westhill dans l’espoir d’obtenir beaucoup plus de dollars de l’État. Le plan permettrait aux étudiants des communautés environnantes de s’inscrire au programme « Pathway to Career » récemment créé par l’école, conçu pour aider les étudiants à entrer sur le marché du travail.

Mardi, le sénateur d’État Doug McCrory, coprésident du comité de l’éducation, a donné son approbation précoce pour fournir plus de financement à Westhill et a décrit Pathway to Career comme une « excellente idée » et un « excellent programme ».

Mais il a dit que Stamford n’était pas la seule municipalité à demander plus d’argent.

« Tout le monde et leur mère veulent un taux de remboursement augmenté », a-t-il déclaré.

Il a rencontré Lucero et la sénatrice d’État Patricia Billie Miller, qui représente Stamford et Darien, lundi pour discuter du projet Westhill et discuter des moyens de trouver plus de dollars de l’État pour le payer.

« Aucune promesse n’a été faite », a déclaré McCrory, mais il a déclaré aux membres du comité que le soutien d’un programme régional comme Pathway to Career pourrait inciter d’autres villes et villages à créer des programmes régionaux sur la route.

L’autre projet de Stamford sur la liste des priorités est un nouveau centre préscolaire pour la petite enfance prévu au 83 Lockwood Ave. Ce projet, dont le coût est estimé à 52 millions de dollars, recevrait environ 10 millions de dollars de financement de l’État. Le centre élargirait les services préscolaires en accueillant environ 600 élèves de la naissance à 5 ans.

Outre Westhill, le district avait également identifié quatre autres écoles – Cloonan Middle School, Hart Elementary School, Roxbury Elementary School et Toquam Magnet Elementary School – comme des bâtiments devant être démolis et remplacés.

Le financement de l’État pour les projets de construction est basé sur une formule liée à la richesse d’une municipalité. Essentiellement, les municipalités les plus pauvres du Connecticut obtiennent les taux de remboursement les plus élevés tandis que les communautés les plus riches reçoivent un pourcentage de remboursement plus faible.

Le pourcentage de remboursement de Stamford est de 30 % pour la construction générale et de 20 % pour les nouvelles constructions.

Bien que l’État ait accepté de placer les projets Westhill et Lockwood sur sa liste prioritaire, le financement devra finalement être approuvé par l’Assemblée générale au cours de la prochaine session législative.

Les responsables de Stamford ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils espéraient que Westhill obtiendrait le même type de financement récemment obtenu par les écoles publiques de Norwalk pour un nouveau lycée. Ce district a pu obtenir un taux de remboursement de 80 %, bien au-dessus du taux normal de Norwalk de 23 % pour les nouvelles constructions.

Norwalk a obtenu ce montant après avoir déposé une législation spéciale mettant l’accent sur son programme régional, a déclaré Konstantinos « Kosta » Diamantis, l’ancien directeur du Bureau des subventions et de la révision de la construction d’écoles, dans un article précédent.

À l’époque, Diamantis a déclaré que l’État encourageait la programmation régionale, ce qui explique pourquoi de tels projets – comme celui de Norwalk – obtiennent plus d’argent.

ignacio.laguarda@stamfordadvocate.com



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