Bar Iguanas, la maison du rock à Tijuana – El Sol de México

Bar Iguanas, la maison du rock à Tijuana – El Sol de México, jacquin couvreur


« Cela ne ressemblait plus à un seau grand. Je me souviens qu’elle était peinte en blanc à l’extérieur et qu’elle avait juste un Iguanes. C’était tout ».

C’est ainsi que Gerardo León Barrios se souvient du bar de Tijuana qui, entre 1989 et 1994, a reçu d’innombrables représentants du rock, du punk, du métal et brièvement du hip-hop, qui des années plus tard deviendraient une renommée internationale.

Le lourd passé des concerts de heavy metal

La scène, à quelques pas de la porte internationale avec San Diego, en Californie, avait entre autres Red Hot Chilli Peppers, Nine Inch Nails (NIN), Dr. Dree, Sepultura et The Ramones, bien que le groupe le plus connu soit Nirvana.

La voix de Kurt Cobain, déchiquetée et mélancolique furieuse comme le son qu’il tirait des cordes de sa guitare, impressionna Gerardo León, alors âgé d’une vingtaine d’années.

Cobain jeté, se tordant sans jamais perdre les accords, Cobain et le bassiste Kris Novoselic lançant leurs instruments en l’air et contre la scène devant une salle bondée.

« Ce n’étaient pas les super célèbres, mais je les ai déjà très bien identifiés », dit Gerardo avec un accent caractéristique de Mexico.

À 30 ans de là, assis à une table en béton au milieu de la Faculté des sciences humaines et sociales de l’UABC à Tijuana, il tente de décrire cette nuit, la seconde que Nirvana et Kurt ont visité cette ville.

« C’était une figurine. Ce chiffre est très autiste, une chose comme ça. Mais très intense, donc ça véhiculait cette atmosphère (…) Il était très calme, il interagissait peu avec le public. Il était déjà en route, je pense », poursuit-il.

La première fois que le groupe était à Tijuana, ils avaient déjà enregistré leur album eau de Javel, la première de sa courte discographie qui a débuté avant les années 90.

En 1991 est venu Ça ne fait rien, l’œuvre qui les immortaliserait, bien que dans la vidéo qui conserve aujourd’hui la toile de la présentation datée de 1990, le groupe joue Élever, l’un des morceaux de ce deuxième album.

León Barrios, aujourd’hui professeur-chercheur dans le domaine de la communication, reconnaît que déménager à Tijuana à l’âge de 17 ans lui a permis de découvrir la musique qui à cette époque à Mexico n’était disponible qu’à grand prix et à peine sur disques.

Les précédents voyages à cette frontière avec son père ont été une autre fenêtre qui lui a permis de comprendre le lien de cette ville avec le rock, la musique qu’il a apprise dans son enfance à travers quelques influences familiales et connaissances.

« Je savais qu’à Tijuana il y avait une relation, une influence de ce qui s’est passé en Californie par des amis qui sont venus, ont acheté de la musique et sont revenus », dit-il.

Vivant déjà à la frontière qu’il fréquentait Iguanes entre 1989 et 1991, il a donc écouté des groupes comme The Ramones, NIN, Social Distortion, Soundgarden, Rage against the machine et LA Guns.

« Puis j’ai commencé à comprendre que Tijuana avait été une plate-forme rocheuse très importante, qui a eu une influence pour le centre du Mexique, avec Javier Bátiz lui-même », dit-il.

LES IGUANES

le Iguanes, avec son couloir éclairé par des néons, il survit à peine dans une chronique vivante du journaliste John D´Agostino publiée par le Los Angeles Times en 1991; sur la bande vidéo Nirvana de 1990 et sur certaines affiches de performances récupérées numériquement.

C’était une structure à trois niveaux avec des balcons reliés par un escalier à un patio où le public se réunissait pour boire de la bière tranquillement (elle était également vendue pendant le concert), avant de se plonger dans l’expérience qui est aujourd’hui presque une légende.

Une scène, une piste et une fête teintée de chaos.

« À l’intérieur, tout était peint en noir, il n’y avait rien, rien (…) Ils sonnaient super bien. Autour des trois étages où ils avaient des haut-parleurs, la scène avait l’air très bien. C’était fait pour un patio de ce type, un patio en pierre », explique Gerardo León.

Peut-être, ajoute-t-il, des chaises en plastique qui, dans les moments les plus euphoriques, ont été lancées en l’air par les participants, pour la plupart des Nord-Américains qui ont traversé la frontière pour devenir majeurs à partir de 18 ans, et non 21 comme les États-Unis l’exigent.

« Beaucoup sont venus collines et ils se hissent au sommet », explique le professeur de l’Université autonome de Basse-Californie (UABC).

Les sauts interdits et imprudents des balcons dans le public du niveau inférieur, empêchés par le personnel de sécurité grossier quand ils le faisaient, nourrissent également l’histoire d’un site dangereux et attrayant où la fureur juvénile prévalait.

« Il était destiné uniquement aux Nord-Américains », ajoute Gerardo, qui, en tant que fils d’un employé du Groupe Caliente, propriétaire du Plaza Pueblo Amigo où était installé le bar, a obtenu des laissez-passer pour accéder aux concerts.

Lui, son frère et quelques amis faisaient partie des rares Mexicains qui se rendaient au bar le samedi pour écouter de la musique en direct de groupes qui commençaient leur carrière à cette époque et étaient encouragés à jouer là où l’occasion se présentait.

LA FÊTE C’EST FINI

Quand le rock jouait dans le bar IguanesLe reste de la vie nocturne de Tijuana, en plus de ses bordels et cantines presque mythiques, se concentrait dans les discothèques.

Les chroniques journalistiques rapportent même que ceux-ci étaient couramment fréquentés par les membres du cartel Arellano Félix, la famille qui, au cours des deux dernières décennies du siècle dernier, a créé un empire de sang et de millions de dollars avec le trafic de drogue dans ce coin du Mexique.

Cette violence est l’une des raisons communément invoquées pour expliquer la fin de la Iguanes, mais Gerardo León pense que d’autres facteurs ont également influencé, comme une offre à San Diego pour concurrencer Tijuana.

Une autre histoire derrière la fin est qu’un ou deux jeunes seraient morts lors d’un concert du groupe brésilien Sepultura, bien qu’il n’y ait aucune trace fiable de cela.

« Je ne m’en souviens pas, car cela aurait été un scandale s’ils étaient morts là-bas. Ils se sont fait beaucoup de mal et parfois ils sont même tombés au sol, des bras cassés, etc., mais honnêtement, je ne me souviens pas que l’un d’eux soit tombé et qu’un autre soit mort », explique Gerardo.

Il sait seulement que la fréquentation a commencé à être de plus en plus réduite et que les propriétaires ont apporté d’autres propositions musicales peut-être pour tenter d’aller de l’avant, mais le feu de joie s’est éteint.

Et la même année, la sono du IguanesKurt Cobain a été retrouvé à son domicile de Seattle avec un coup de fusil de chasse à la tête, après un épisode frénétique, fugace et douloureux en tant que célébrité.

Gerardo à cette époque étudiait à l’université, et même s’il n’a pas revu Nirvana en concert, il était au courant de ses aventures.

Cet énorme cube derrière ce qui est maintenant l’hôtel Pueblo Amigo est ensuite devenu une salle de concert pour les groupes de rock espagnols et plus tard une discothèque.

Pour ce dernier projet, le môle était revêtu simulant une construction préhispanique éclairée par des projecteurs aux couleurs chaudes et c’est aujourd’hui un danse sur table qui conserve cette même structure étrangère à son origine et à son histoire.

En fin de compte, Gerardo soutient qu’il n’y a pas eu d’« effet Iguanes« À Tijuana parce que c’était un endroit conçu pour la jeunesse nord-américaine, mais même si c’était le cas, son influence et sa légende ne le laisseront sûrement pas mourir.





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