Beverly Cleary était une fauteuse de troubles qui écrivait des livres pour des enfants comme elle

Beverly Cleary était une fauteuse de troubles qui écrivait des livres pour des enfants comme elle, jacquin couvreur


L’image devient virale, ou aussi virale que possible à l’été 2007. Nous voyons le corps d’un gigantesque gorille de montagne au dos argenté hissé haut sur des branches entrecroisées et porté par au moins 14 hommes à travers la brousse. Le gorille mort est attaché avec des vignes pour sécuriser ses bras et ses jambes. Son ventre prodigieux est également ceinturé de vignes et sa bouche est bourrée de feuilles. La photographie semble être la fin d’un film dont on ne connaît pas encore le début. Il pèse 500 livres – une planète noir et argent au milieu du vert. Bien que nous ne puissions pas voir cette partie, certains des hommes pleurent.

Le nom du gorille est Senkwekwe, et il est bien connu des porteurs, dont beaucoup sont des gardes du parc qui l’appellent « frère ». C’est le mâle dominant d’une famille nommée les Kabirizis. (La primatologue américaine Dian Fossey a joué un rôle déterminant dans l’étude de la dynamique complexe de ces unités familiales.) C’est une troupe habituée aux humains : douce, curieuse, enjouée et souvent ravie d’accueillir les visiteurs, les touristes et les rangers qui les protègent. Maintenant, ici sur leur domaine vital, sur la pente du volcan Mikeno dans le parc national des Virunga dans l’est du Congo, beaucoup d’entre eux ont été assassinés par des miliciens armés essayant de faire fuir les rangers et de prendre le contrôle de la forêt ancienne pour le charbon de bois. fabrication. Dans une procession solennelle, les gorilles morts sont emmenés à la station de terrain des rangers.

La photographie, prise par Brent Stirton pour Newsweek, apparaît dans les journaux et magazines du monde entier, éveillant les autres aux problèmes que les gardes du parc connaissent si bien : la nécessité de protéger l’habitat des gorilles, la bataille sanglante pour les ressources (or, pétrole, charbon de bois, étain et animaux braconnés), la présence déstabilisatrice de groupes rebelles armés ainsi que de l’armée congolaise à l’intérieur des frontières du parc. Bien que le parc soit classé au patrimoine mondial, plus de 175 gardes du parc ont été tués ici au cours des 25 dernières années. Ce qui n’est pas non plus visible sur cette photo, c’est qu’un seul gorille survit au massacre, un bébé trouvé à côté de sa mère tuée, l’un des compagnons de Senkwekwe, essayant de lui téter le sein.

Le bébé – une femelle de 2 mois, cinq livres et adorable – est elle-même déshydratée et proche de la mort, alors un jeune garde forestier nommé Andre Bauma la place instinctivement contre sa poitrine nue pour plus de chaleur et de confort et tamponne ses gencives et sa langue avec du lait . Il la ramène à la vie, dort, se nourrit et joue avec elle 24 heures sur 24 – pendant des jours, puis des mois, puis des années – jusqu’à ce que le jeune gorille semble convaincu que lui, Andre Bauma, est sa mère.

André Bauma semble lui aussi convaincu.

Senkwekwe, le père de Ndakasi, après avoir été retrouvé mort en 2007.
Brent Stirton

Le bébé gorille, engendré de parents assassinés, se nomme Ndakasi (en-DA-ka-see). Parce qu’aucun gorille de montagne orphelin n’a jamais été renvoyé avec succès dans la nature auparavant, elle passe ses journées dans un sanctuaire du parc avec un groupe d’autres gorilles orphelins et leurs gardiens, se balançant des hautes branches, grignotant du céleri sauvage, apprenant même à doigter peindre, inconsciente pour la plupart du fait qu’elle vit dans l’un des endroits les plus contestés de la planète. Elle est exubérante et un jambon et exige d’être portée par sa mère, Andre Bauma, alors même qu’elle grandit à 140 livres et qu’il cède presque sous son poids.

Un jour d’avril 2019, un autre ranger prend un selfie avec Ndakasi et sa meilleure amie, Ndeze, toutes deux debout à l’arrière-plan, l’une avec un ventre saillant et les deux avec des expressions de whassup. La gaffe effrontée sur les humains est presque trop parfaite, et l’image est publiée sur Facebook avec la légende « Un autre jour au bureau. … »

La photo explose immédiatement, car nous aimons ce genre de choses – nous et eux ensemble dans une seule image. L’idée de gorilles de montagne nous imitant pour la caméra saute les frontières et les espèces. Nous sommes plus semblables que différents, et cela fait appel à notre imagination : nous-mêmes existant avec une version fascinante, peut-être plus innocente, de nous-mêmes.

Les gorilles de montagne présentent des dizaines de vocalisations, et Bauma vocalise toujours avec Ndakasi en chantant et en grognements et les éructations grondantes qui signalent le contentement et la sécurité. Chaque fois qu’il y a des coups de feu près du sanctuaire, Bauma fait des sons pour calmer Ndakasi. Il a lui-même perdu son père à la guerre du Congo. Maintenant, il lui dit que ce n’est qu’un autre jour dans leur simple Eden.

« Vous devez justifier pourquoi vous êtes sur cette terre », déclare Bauma dans un documentaire. « Les gorilles justifient pourquoi je suis ici. »

Un garde-parc prenant un selfie avec Ndakasi et un ami en 2019.
Mathieu Shamavu/Parc National des Virunga

Ndakasi fête ses 14 ans en 2021 et passe ses journées à soigner Ndeze, s’accrochant à Bauma, vocalisant avec lui. Les gorilles de montagne peuvent vivre jusqu’à 40 ans, mais un jour de printemps, elle tombe malade. Elle perd du poids, puis une partie de ses cheveux. C’est une maladie mystérieuse qui croît et décroît, pendant six mois. Les vétérinaires d’une organisation appelée Gorilla Doctors arrivent et, au cours de visites répétées, administrent une série d’interventions médicales qui semblent apporter de petites améliorations. Juste au moment où il semble qu’elle va récupérer, cependant, Ndakasi prend une mauvaise tournure.

Maintenant, son regard n’atteint que juste devant elle. L’émerveillement et l’enjouement semblent avoir disparu, sa concentration s’étant tournée vers l’intérieur. Brent Stirton, qui revient aux Virunga environ tous les 18 mois depuis qu’il a photographié le massacre de la famille de Ndakasi, est en visite et il prend des photos judicieusement. Les médecins aident Ndakasi à se mettre à table où ils la soignent. Elle vomit dans un seau, est anesthésiée. Bauma reste avec elle tout le temps; finalement, elle est emmenée dans son enclos et s’allonge sur un drap vert. Bauma est allongée sur le sol nu à côté d’elle.

À un moment donné, Bauma s’appuie contre le mur, puis elle rampe sur ses genoux, avec l’énergie qu’il lui reste, pose sa tête sur sa poitrine et s’enfonce en lui, plaçant son pied sur son pied. « Je pense que c’est à ce moment-là que je pouvais presque voir la lumière quitter ses yeux », dit Stirton. «Ce fut un moment privé pas différent d’une personne avec son enfant mourant. J’ai fait cinq cadres avec respect et je suis sorti.

L’une de ces dernières photographies devient virale, faisant rayonner au monde la triste nouvelle du décès de Ndakasi. Que voit-on quand on regarde ? La douleur. Procès. Décès. Et nous voyons aussi un grand amour. Notre capacité à recevoir et à donner. C’est un moment fugace de transcendance, un gorille dans les bras de sa mère, deux créatures réunies pour n’en faire qu’une. C’est profondément humiliant, ce que le monde naturel confère, si nous le permettons.

Les collègues de Bauma dessinent un cercle étroit autour de lui afin de l’empêcher d’avoir à parler du décès de Ndakasi, bien qu’il publie une déclaration louant sa « nature douce et son intelligence », ajoutant: « Je l’aimais comme un enfant ». Puis il se remet au travail. Aux Virunga, la mort est omniprésente et il y a plus de gorilles orphelins à soigner. Ou peut-être est-ce l’inverse.

Michael Paterniti est un écrivain collaborateur pour le magazine.



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