Dans ‘Devil House’, John Darnielle brouille le vrai crime avec une fiction imbibée de sang

Dans ‘Devil House’, John Darnielle brouille le vrai crime avec une fiction imbibée de sang, jacquin couvreur


Alors que le romancier et auteur-compositeur-interprète John Darnielle terminait son deuxième roman, « Universal Harvester » en 2015, il a été frappé de manière inattendue par l’inspiration de son prochain livre.

Alors qu’il terminait d’écrire pour la journée dans un petit bureau de Durham, en Caroline du Nord, il a jeté un coup d’œil sur le quartier environnant et a commencé à remarquer toutes les nouvelles constructions et entreprises qui s’étaient développées autour de lui. Il y a plus de dix ans, il a traversé cette même ville et est passé devant ce centre commercial très linéaire, qui abritait alors plusieurs bâtiments délabrés, dont l’un a très brièvement servi de vidéothèque et de librairie pour adultes avec une enseigne sommaire dessinée à la main, se souvient-il.

« J’ai commencé à me raconter ces histoires sur la raison pour laquelle il n’y a plus aucun signe que le bâtiment ait même existé et ce qui lui est arrivé », a déclaré Darnielle lors d’un récent entretien téléphonique. « Bien sûr, vous pourriez essayer de déterrer et de trouver de vieilles photos de celui-ci, mais c’est devenu moins qu’un fantôme. Ce n’était rien. Cela a donc été une source d’inspiration pour moi lorsque j’ai commencé à penser à des histoires entières se déroulant dans des lieux dont l’existence ne peut même plus être prouvée.

Il explore cette idée à travers le personnage, Gage Chandler, qui est un véritable écrivain de crime, dans le troisième roman de Darnielle, « Devil House », qui sortira en magasin le 25 janvier.

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    Le romancier et auteur-compositeur-interprète du troisième livre de Mountain Goats John Darnielle, « Devil House », sera publié le 25 janvier par MCD chez Farrar, Straus & Giroux (FSG). (Photo de Lalitree Darnielle)

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    Le romancier et auteur-compositeur-interprète du troisième livre de Mountain Goats John Darnielle, « Devil House », sera publié le 25 janvier par MCD chez Farrar, Straus & Giroux (FSG). (Couverture avec l’aimable autorisation de MCD x FSG)

Dans le roman de Darnielle, l’histoire vraie du crime du dernier livre de Chandler se déroule à Milpitas, en Californie, où deux meurtres macabres ont eu lieu dans une vidéothèque et une librairie vacantes pour adultes au début des années 80. Bien que les autorités aient imputé la tragédie à un culte satanique en raison d’un pentagramme peint à la bombe et d’autres œuvres d’art douteuses sur les lieux, aucune arrestation n’a jamais été effectuée. Des années plus tard, le bâtiment où la scène sanglante s’est produite est maintenant une maison retournée au hasard et Chandler emménage pour s’immerger complètement dans sa narration d’enquête.

Alors qu’il décortique lentement les circonstances à plusieurs niveaux qui ont conduit aux meurtres, ainsi qu’en enlevant physiquement la moquette et le papier peint de la maison, des suspects émergent et l’évolution du bâtiment commence à se révéler. Darnielle mélange également un peu de non-fiction dans le livre, évoquant le meurtre réel de Marcy Renee Conrad à Milpitas en 1981, qui a inspiré le drame policier de 1986 « River’s Edge » avec Crispin Glover, Keanu Reeves et Dennis Hopper. Dans « Devil House », Darnielle tisse les deux histoires ensemble et explique le ressentiment de la ville envers la façon dont il a été dépeint dans le film et la réticence de la communauté à parler avec Chandler d’une autre tragédie qui a secoué leurs mondes.

Dans le monde fictif du roman de Darnielle, son protagoniste Chandler a écrit un livre intitulé « La sorcière blanche de Morro Bay » sur un enseignant qui est reconnu coupable du meurtre de deux étudiants qui sont entrés par effraction chez elle. Alors que Chandler passe à une autre histoire dans une nouvelle ville et une nouvelle maison, il commence à se demander s’il est responsable de sa narration. La mère de l’un des étudiants assassinés de son premier livre ne semblait pas le penser.

Nous avons donc demandé à Darnielle s’il avait été dans la même situation que son personnage : est-ce que la lecture d’une longue lettre manuscrite d’une mère en deuil d’un des étudiants modifierait sa façon d’écrire sur les personnes impliquées dans les meurtres de Milpitas ?

« C’est une question tellement compliquée », explique Darnielle. « D’une part, vous pouvez dire que l’artiste doit dire ce qu’il veut… mais ensuite vous dépassez cela et vous en arrivez à comprendre que, bien sûr, n’importe qui peut dire n’importe quoi et c’est évident, mais alors la responsabilité devient une question beaucoup plus développée. -up question. La question la plus intéressante est cette responsabilité. Certains disent qu’il n’y a de responsabilité que de raconter une bonne histoire. Dans une certaine mesure, je suis d’accord avec cela. Vous êtes un artiste et c’est votre travail d’être divertissant et ce que les gens font de votre art dépend d’eux.

Darnielle a déclaré qu’il était également confronté à une ligne de questionnement similaire en ce qui concerne son écriture. Il est à la tête du groupe folk-rock The Mountain Goats, qu’il a formé alors qu’il vivait à Claremont, depuis le début des années 90. Le groupe continue de se produire et vient de sortir l’album studio « Dark in Here » l’année dernière avec une paire d’albums live surnommés « The Jordan Lake Sessions ».

« J’avais l’habitude d’écrire beaucoup de chansons avec des narrateurs super malsains, ce qui est amusant à faire et certaines de mes chansons les plus appréciées sont celles-ci », a-t-il déclaré. « Mais de temps en temps, j’ai quelqu’un qui vient me dire: » Oh ouais, je m’identifie totalement à ça « et je dis: » Oh, tu n’étais pas censé t’identifier à ça, c’est plus comme un récit édifiant.

« Un certain nombre de personnes m’ont demandé de jouer » No Children « à leur mariage et je ne le fais pas », a-t-il déclaré à propos de sa chanson, qui reçoit une mise à jour jazzy sur les disques live récemment sortis. « Je ne vais pas célébrer la perspective d’un ménage malsain, même si c’est une blague. Je veux dire, si les gens veulent y jouer, c’est bien, mais je ne serai pas le gars là-haut pour l’aider.

Darnielle a grandi à San Luis Obispo mais a ensuite déménagé à Claremont et a fréquenté le Claremont High School. Il a déménagé un peu à Portland, en Oregon, avant de retourner dans le sud de la Californie et de travailler dans un hôpital de Norwalk. Il a finalement obtenu un diplôme en anglais du Pitzer College. À travers tous ses petits boulots et ses études, il a continué à créer de la musique et à écrire. Son premier roman, « Black Sabbath : Master of Reality », qui fait partie de la série 33 1/3 de livres de fiction sur des albums individuels, a été publié en 2008. Bien que ses deux fils le gardent, lui et sa femme, la photographe Lalitree Darnielle, assez occupés, il aime aussi beaucoup les films d’horreur et il a même co-animé son propre podcast, « Je n’écoute que les chèvres de montagne », pendant quelques années.

Mais c’est l’écriture qui consomme l’essentiel de son temps libre.

« Mon processus ressemble probablement au processus de travail de tout le monde… J’ouvre l’ordinateur, passe trop de temps sur les réseaux sociaux, regarde l’horloge et puis je me dis : ‘Oh putain, j’allais écrire quelque chose, laissez-moi mettre 500 mots ici  », a-t-il dit en riant, comparant son processus d’écriture plus dispersé à celui de son personnage principal dans ‘Devil House’. « Mes histoires ne fonctionnent généralement pas de manière linéaire. Lorsque « Wolf in White Van » s’est réuni, j’ai dû m’asseoir par terre et commencer à découper le manuscrit imprimé en petites parties et dire : « Et si cette partie allait ici ? »

Il est catégorique sur le fait que faire cela numériquement est encore trop risqué car on peut facilement perdre la trace des brouillons ou pire, supprimer définitivement de gros morceaux de texte. Il dit qu’il parle d’expérience.

« Si vous le faites dans un espace physique, alors vous êtes cool », a-t-il déclaré. « Mais parfois, quand vous reculez d’un pas et que vous regardez en bas, vous vous dites : ‘Qu’est-ce que j’ai fait ? Mec, je suis fou. Ça a l’air fou. Quand j’ai écrit ‘Wolf in White Van’, j’avais aussi un très jeune bébé, qui de temps en temps décollait et roulait dessus, ce qui était vraiment parfait.



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