Ils résolvent le mystère de la construction des pyramides d’Égypte


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Ils résolvent le mystère de la construction des pyramides d’Égypte, jacquin couvreur

Ils ont été construits il y a des milliers d’années, quand il n’y avait ni bulldozers ni grues.

Mais même aujourd’hui, ils continuent d’étonner le monde – et la science – en raison de l’énorme effort et de l’ingéniosité utilisés dans leur construction.

Pour élever leurs imposantes pyramides, les Égyptiens devaient déplacer de gigantesques blocs de pierre et des statues pesant des tonnes à travers le désert, et ils le faisaient sur de grands traîneaux en bois.

L’énorme opération qu’ils ont dû déployer témoigne de la grande connaissance technique et organisationnelle de cette civilisation, qui reposait sur des méthodes simples.

sources d’images, PA

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Les anciens Égyptiens devaient transporter les énormes blocs de pierre qui composent leurs pyramides à travers le désert.

Ce que viennent de découvrir les physiciens de la Fondation pour la recherche fondamentale sur la matière (FOM) et de l’Université d’Amsterdam, c’est qu’ils ont utilisé une astuce simple et efficace pour faciliter le passage de lourds traîneaux en bois chargés de pierres : humidifier le sable sur lequel ils glissé.

En utilisant la bonne quantité d’eau, disent les scientifiques, ils pourraient réduire de moitié le nombre d’ouvriers nécessaires pour tirer les traîneaux.

« Nous montrons expérimentalement que le frottement de glissement sur le sable est fortement réduit en ajoutant un peu – mais pas beaucoup – d’eau », précise l’étude dont l’équipe d’auteurs était dirigée par le professeur Daniel Bonn et dont les résultats sont publiés dans une revue spécialisée. Lettres d’examen physique.

Châteaux de sable

Ceux qui ont construit des châteaux de sable peuvent facilement comprendre ce que disent les scientifiques : il est pratiquement impossible de maintenir un tas de sable sec en forme, et c’est tout aussi difficile lorsque le sable est trop détrempé.

La clé est, comme dans les châteaux de sable, dans la bonne quantité d’humidité.

Et les chercheurs affirment que pour faciliter la traction de traîneaux lourds à travers le désert, les Égyptiens ont probablement fait exactement cela, mouiller le sable devant le traîneau.

Comme ses expériences l’ont montré, juste la bonne quantité d’humidité dans le sable réduit de moitié la force nécessaire pour pousser un objet.

sources d’images, Recherche fondamentale sur la matière FOM

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Sur sable mouillé (à droite), le poids glisse mieux.

En laboratoire, ils ont créé une version du traîneau égyptien sur une surface de sable.

Là, ils ont déterminé la force requise et la fermeté du sable en fonction de la quantité d’eau présente dans le sable.

Pour mesurer la fermeté ils ont utilisé un rhéomètre, expliquent les scientifiques dans un communiqué, qui est un instrument de laboratoire utilisé pour observer comment un liquide ou un mélange s’écoule sous l’action de forces extérieures.

Ainsi ils virent que la force nécessaire pour mouvoir le traîneau diminuait proportionnellement à la fermeté du sable.

La raison en est que lorsque de l’eau est ajoutée au sable, des ponts dits capillaires apparaissent, de petites gouttelettes d’eau qui lient les grains entre eux.

En présence de la bonne quantité d’eau, le sable humide du désert est environ deux fois plus ferme que le sable sec, ont conclu les physiciens.

Ainsi, une luge glisse beaucoup plus facilement sur du sable ferme simplement parce qu’elle ne s’accumule pas devant le véhicule comme le fait le sable sec.

Selon les scientifiques, les constructeurs égyptiens connaissaient cette astuce utile.

sources d’images, autre

Légende,

Dans la fresque, on peut voir un ouvrier jetant de l’eau devant le traîneau.

Et pour preuve, ils citent la peinture sur l’un des murs de la tombe de Djehutihotep, chef d’une des régions de la Haute-Égypte sous les règnes d’Amenemhat II, Sésostris II et Sésostris III (1914-1852 av. J.-C.), qui manifestement montre une personne debout à l’avant du traîneau jetant de l’eau sur le sable.

Mais en plus de révéler davantage sur les prouesses de cette fascinante civilisation ancienne, ces résultats sont également intéressants pour les applications modernes, selon les auteurs.

Le comportement physique des matériaux granulaires tels que le sable, qui sont cependant très courants, n’est pas encore entièrement compris. L’asphalte, le béton et le charbon en sont quelques exemples.

Les scientifiques pensent que cette découverte pourrait être utile pour optimiser le transport et le traitement des matériaux granulaires, qui représentent actuellement environ 10 % de la consommation énergétique mondiale.



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