La Chine accélère la construction le long de la frontière contestée du Bhoutan, selon des images satellite

La Chine accélère la construction le long de la frontière contestée du Bhoutan, selon des images satellite, jacquin couvreur


NEW DELHI, 12 janvier (Reuters) – La Chine a accéléré la construction de colonies le long de sa frontière contestée avec le Bhoutan, avec plus de 200 structures, dont des bâtiments de deux étages, en construction dans six endroits, selon une analyse d’images satellite réalisée pour Reuters.

Les images et les analyses fournies à Reuters par la société américaine d’analyse de données HawkEye 360, qui utilise des satellites pour recueillir des renseignements sur les activités au sol, et vérifiées par deux autres experts, donnent un aperçu détaillé de la récente construction par la Chine le long de sa frontière avec le Bhoutan.

La Chine a accéléré la construction de colonies le long de sa frontière contestée avec le Bhoutan, avec plus de 200 structures, dont des bâtiments de deux étages, en construction dans six endroits, selon une analyse d’images satellite réalisée pour Reuters.

L’activité liée à la construction dans certains endroits le long de la frontière ouest du Bhoutan est en cours depuis le début de 2020, la Chine construisant initialement des pistes et nettoyant des zones, sur la base du matériel fourni par les sociétés d’imagerie satellite Capella Space et Planet Labs, a déclaré Chris Biggers, le directeur des applications de mission chez HawkEye 360.

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Les images montrent que les travaux se sont accélérés en 2021. Des structures plus petites ont été érigées – peut-être pour abriter du matériel et des fournitures – suivies de la pose des fondations, puis de la construction de bâtiments, a déclaré Biggers.

« Pour moi, 2021 a été la période d’accélération », a déclaré Biggers.

Deux autres experts qui ont étudié les emplacements de la nouvelle construction et les récentes images satellites prises par Capella Space ont déclaré que les six colonies semblaient se trouver sur un territoire contesté par la Chine et le Bhoutan – y compris une zone contestée d’environ 110 kilomètres carrés – avec peu d’obstacles ressources ou la population autochtone.

« C’est la politique du Bhoutan de ne pas parler des problèmes de frontières en public », a déclaré le ministère des Affaires étrangères du Bhoutan en réponse aux questions de Reuters. Le ministère a refusé de commenter davantage.

La construction suggère que la Chine est déterminée à résoudre ses revendications frontalières en donnant une forme concrète à ses ambitions, ont déclaré les experts et une source indienne de la défense.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que la construction était « entièrement destinée à l’amélioration des conditions de travail et de vie de la population locale ».

« Il relève de la souveraineté de la Chine de mener des activités de construction normales sur son propre territoire », a déclaré le ministère. Le ministère a refusé de commenter davantage.

La Chine a accéléré la construction de colonies le long de sa frontière contestée avec le Bhoutan, avec des structures en construction à six endroits, selon une analyse d’images satellite réalisée pour Reuters.

Les villages offrent également à Pékin une valeur stratégique, selon deux des experts. La nouvelle construction se trouve à 9 à 27 km de la zone de Doklam à la jonction des frontières de l’Inde, du Bhoutan et de la Chine, où les troupes indiennes et chinoises ont été bloquées pendant plus de deux mois en 2017.

Les colonies permettraient à la Chine de mieux contrôler et surveiller les zones éloignées, et potentiellement de les utiliser pour établir des installations axées sur la sécurité, selon un expert et la source de la défense indienne.

Le ministère indien des Affaires étrangères n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le Bhoutan, un pays de moins de 800 000 habitants, négocie avec Pékin depuis près de quatre décennies pour régler sa frontière de 477 km. L’enjeu pour le Bhoutan n’est pas seulement l’intégrité territoriale, mais aussi les inquiétudes concernant les implications potentielles en matière de sécurité pour l’Inde, qui est le principal allié et partenaire économique du royaume himalayen.

Le ministère bhoutanais des Affaires étrangères a déclaré que le Bhoutan et la Chine s’étaient mis d’accord lors du dernier cycle de négociations sur les frontières en avril 2021 pour accélérer le processus de résolution de leurs différends. Il a refusé de discuter des détails du plan pour le faire.

« Toutes les questions sont discutées entre le Bhoutan et la Chine dans le cadre des pourparlers sur la frontière », a déclaré le ministère.

« La construction d’un village chinois de l’autre côté de la frontière revendiquée avec le Bhoutan semble être conçue pour forcer le Bhoutan à céder aux demandes chinoises dans ses négociations frontalières, qui en sont maintenant à leur 24e tour après 37 ans », a déclaré Robert Barnett, professeur associé de recherche à l’Université SOAS de Londres, qui est un expert du Tibet et a étudié de près la frontière sino-bhoutanaise.

VILLAGES FRONTIERES

Les colonies semblent faire partie d’un plan rendu public par Pékin en 2017 pour construire plus de 600 villages dans les zones frontalières de la région autonome du Tibet (TAR), qui se trouve du côté chinois de la frontière contestée, ont déclaré Barnett et M. Taylor Fravel, directeur. du programme d’études de sécurité du Massachusetts Institute of Technology.

Fravel a déclaré que la construction indiquait que la Chine souhaitait probablement consolider son contrôle et améliorer les infrastructures dans les zones frontalières.

Le TAR contrôlé par les Chinois a été créé en 1965, six ans après que le Dalaï Lama a fui le Tibet à la suite d’un soulèvement raté contre la domination chinoise.

Certains des villages proches de la frontière sont construits là où il n’y a pas eu de construction précédente. Le gouvernement chinois accorde aux résidents des subventions pour s’y installer, a déclaré Barnett.

« Tous les villages transfrontaliers du secteur ouest du Bhoutan sont situés dans des zones où aucun village naturel ne se trouverait, car ces zones sont à peine habitables », a-t-il déclaré.

La Chine a accéléré la construction de colonies le long de sa frontière contestée avec le Bhoutan, avec des structures en construction à six endroits, selon une analyse d’images satellite réalisée pour Reuters.

COU DE POULET

Le contrôle du plateau reculé de Doklam donnerait potentiellement à la Chine un plus grand accès à la zone adjacente « Chicken’s Neck », une bande de terre stratégique qui relie l’Inde à sa région nord-est.

L’Inde partage une frontière instable de 3 500 km avec la Chine. Les troupes des deux pays restent déployées les unes à côté des autres dans un différend frontalier distinct dans la région du Ladakh – à environ 1 100 km de Doklam – où elles se sont affrontées au corps à corps en 2020.

L’Inde surveille de près les constructions chinoises le long de ses frontières, a déclaré la source indienne de la défense, refusant d’être nommée en raison de la sensibilité de la question.

La Chine a accéléré la construction de colonies le long de sa frontière contestée avec le Bhoutan, avec des structures en construction à six endroits, selon une analyse d’images satellite réalisée pour Reuters.

L’imagerie satellite suggère que ni l’Inde ni le Bhoutan n’ont répondu sur le terrain aux activités de construction de la Chine, a déclaré Biggers.

Nathan Ruser, chercheur à l’organisme de recherche Australian Strategic Policy Institute, a ajouté que ce serait un défi pour l’Inde et le Bhoutan de contrer la construction chinoise.

« Toute mesure prise contre ces installations chinoises mettrait nécessairement les populations civiles en danger », a déclaré Ruser. « Cela limite les moyens par lesquels l’Inde et le Bhoutan sont capables de lutter contre l’empiétement chinois sur les territoires contestés. »

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Reportage de Devjyot Ghoshal et Anand Katakam, reportage supplémentaire du bureau de Pékin. Montage par Gerry Doyle

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