L’Alabama dit que la règle fédérale finale autorise l’utilisation des fonds du plan de sauvetage pour les prisons

L’Alabama dit que la règle fédérale finale autorise l’utilisation des fonds du plan de sauvetage pour les prisons, jacquin couvreur


Une règle finale publiée jeudi par le gouvernement fédéral sur la manière dont les États peuvent utiliser l’argent de l’American Rescue Plan Act ne semble pas interdire à l’Alabama d’utiliser 400 millions de dollars pour aider à construire deux nouvelles prisons, ont déclaré aujourd’hui le département des finances de l’État et l’Agence des services législatifs.

La règle de 437 pages du département du Trésor américain régit l’utilisation de l’argent du plan de sauvetage, un plan de secours COVID-19 approuvé par le Congrès en mars 2021.

Le département des finances de l’État, qui fait partie de l’administration du gouverneur Kay Ivey, a déclaré que le projet de l’État d’utiliser l’argent pour les prisons n’était pas affecté, même si l’aperçu du département du Trésor de sa règle indique que la construction de prisons n’est pas éligible aux dollars du plan de sauvetage.

Les responsables de l’Alabama disent que le langage prohibitif ne s’applique pas à la catégorie de dépenses que l’État utilise pour les prisons. Ils disent que la construction de la prison est autorisée en vertu d’autres articles de la règle.

Le Congrès a adopté la Rescue Plan Act pour aider les États à faire face aux coûts de santé et économiques de la pandémie de COVID-19.

La loi permet aux États d’utiliser une partie de l’argent pour remplacer les recettes fiscales perdues à cause de la pandémie. Les États disposent d’une certaine flexibilité quant à la manière dont ils peuvent dépenser ces dollars de remplacement des revenus. L’Alabama compte sur cette catégorie pour le financement de la construction de la prison.

« Lors de l’examen initial, l’affectation de la composante de remplacement des revenus de la part de l’Alabama dans le State Fiscal Recovery Fund de l’American Rescue Act pour la construction de lits de remplacement pour le Département des services correctionnels n’est pas affectée par la règle finale du Département du Trésor des États-Unis qui a été publié le 6 janvier », a déclaré le département des finances de l’État dans un communiqué aujourd’hui.

L’aperçu du département du Trésor de la règle finale indique que «la construction de nouveaux établissements correctionnels en réponse à une augmentation du taux de criminalité» est présumée être une utilisation inéligible de l’argent du plan de sauvetage.

Mais le département des finances de l’État, dans sa déclaration d’aujourd’hui, a déclaré : « Il est important de noter que les références aux établissements pénitentiaires dans la règle finale ne sont pas dans le contexte de l’utilisation des fonds de remplacement des revenus.

Lire l’aperçu.

La législature de l’Alabama a approuvé en octobre un plan visant à construire deux prisons pour hommes de 4 000 lits à l’aide d’une émission d’obligations de 785 millions de dollars, 400 millions de dollars du plan de sauvetage et 135 millions de dollars du fonds général de l’État. La construction des nouvelles prisons des comtés d’Elmore et d’Escambia devrait commencer cette année.

Dans l’ensemble, l’Alabama reçoit 2,1 milliards de dollars du plan de sauvetage. L’État a obtenu la moitié l’année dernière et obtiendra l’autre moitié cette année.

Kirk Fulford, directeur adjoint de la division fiscale de l’Alabama Legislative Services Agency, a déclaré que l’Alabama avait utilisé la formule fournie par le département du Trésor pour identifier 536 millions de dollars de revenus perdus en raison du ralentissement économique causé par la pandémie. Il a déclaré que ce montant avait été mis de côté sur les fonds du plan de sauvetage de l’Alabama dans un compte séparé, et que les 400 millions de dollars pour la construction de la prison en provenaient.

Les législateurs ont également affecté 80 millions de dollars de fonds du plan de sauvetage aux hôpitaux et aux maisons de soins infirmiers en octobre. Donc, dans l’ensemble, il reste environ 1,6 milliard de dollars à allouer aux fonds du plan de sauvetage. L’État a jusqu’à la fin de 2024 pour engager les fonds, qui doivent être dépensés d’ici la fin de 2026.

Fulford a cité la page 9 de l’aperçu du département du Trésor, qui indique que les fonds de revenus perdus peuvent être utilisés pour payer des « services gouvernementaux ».

« Les services gouvernementaux incluent généralement tout service traditionnellement fourni par un gouvernement, y compris la construction de routes et d’autres infrastructures, la fourniture de services de sécurité publique et autres, ainsi que des services de santé et d’éducation », indique l’aperçu.

L’ACLU de l’Alabama, qui s’est opposée au plan de l’Alabama de construire des prisons et à l’utilisation de l’argent du plan de sauvetage à cette fin, a déclaré que le libellé selon lequel la construction de prisons était une dépense inéligible renforçait sa position selon laquelle le plan de l’Alabama était inapproprié.

« Le gouverneur Ivey et d’autres chefs d’État n’ont pas réussi à essayer de construire ces prisons depuis des années maintenant, et même s’ils ont fait le geste de demander au département du Trésor s’ils pouvaient utiliser cet argent pour la construction de prisons, ils n’ont jamais attendu de réponse avant de se précipiter. à venir », a déclaré JaTaune Bosby, directeur exécutif de l’ACLU de l’Alabama dans un communiqué de presse. « Maintenant, le département a publié ses règles finales, et comme nous le savions depuis le début, dépenser les fonds de secours COVID-19 pour la construction de prisons est inapproprié, en particulier alors que les travailleurs de la santé, les enseignants, les propriétaires de petites entreprises et tant d’autres personnes en Alabama sont en difficulté pendant cette pandémie en cours.

«Mais il n’est pas trop tard pour que le gouverneur Ivey et l’Assemblée législative fassent ce qu’il faut et arrêtent ce plan irrationnel, qui n’est pas efficace pour résoudre la véritable crise à laquelle sont confrontées les prisons de l’Alabama et les personnes incarcérées. Ils ont tout le pouvoir de changer de cap, de réaffecter ces fonds à ce dont les Alabamiens ont vraiment besoin et d’éviter que le gouvernement fédéral s’implique – encore une fois. »

Les dirigeants législatifs et l’administration Ivey ont déclaré que de nouvelles prisons sont essentielles pour inverser des décennies de négligence du système correctionnel de l’Alabama. L’Alabama n’a pas construit de prison depuis l’établissement correctionnel de Bibb au milieu des années 90. L’âge moyen des 14 prisons est de 44 ans.

Le ministère de la Justice a poursuivi l’Alabama en décembre 2020, alléguant que les conditions dans les prisons pour hommes violent la Constitution. Les allégations concernent principalement le niveau de violence dans les prisons et ce que le DOJ dit être la mauvaise gestion et la négligence qui ont permis aux conditions dangereuses de s’envenimer.

« Nous ne nous faisons aucune illusion sur le fait que les solutions seront faciles, mais nous restons déterminés à résoudre ces problèmes et soulignons à nouveau que la modernisation des installations est une étape nécessaire pour améliorer les conditions et les services du personnel et des personnes incarcérées », a déclaré le ministère des Finances dans un communiqué. la déclaration d’aujourd’hui.

La législature devrait examiner comment utiliser les portions restantes des fonds du plan de sauvetage au cours de la session législative qui commence mardi.

Le chef de la majorité à la Chambre, Nathaniel Ledbetter, R-Rainsville, a déclaré cette semaine que les législateurs attendaient les propositions d’Ivey sur la façon d’utiliser l’argent.



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