Le conseil d’administration de Fort Smith envisage la relocalisation Next Step du centre-ville

Le conseil d’administration de Fort Smith envisage la relocalisation Next Step du centre-ville, jacquin couvreur


Le conseil d’administration de Fort Smith a voté 5 contre 2 mardi pour déposer un appel présenté par Next Step Homeless Services pour déménager hors du centre-ville.

Le plaidoyer a suivi le vote de la commission d’urbanisme 7-2 le mois dernier contre l’amendement et le changement de zonage nécessaires pour la relocalisation.

Next Step Homeless Services, représenté par Galen Hunter, architecte principal chez MAHG Architecture, a présenté la demande pour le 1400 South U Street lors d’une session d’étude début décembre.

L’approbation de la propriété aurait permis un centre de jour avec une cuisine, une buanderie, des douches, un espace extérieur pour les animaux de compagnie et une communauté de logements non collectifs de 30 unités.

Avant la réunion de janvier, les membres du conseil d’administration de Next Step ont distribué des t-shirts assortis aux supporters dans le hall.

« La commission de planification a fait ce qu’elle est censée faire », a déclaré le directeur Lavon Morton. « Ils ont examiné la question étroite d’un changement de zone, mais ce que nous, en tant que conseil, sommes obligés de considérer, c’est ce que nous voulons faire qui affectera les 30 à 40 prochaines années ?

« Si nous approuvons cela … alors Next Step Day Room ne pourra pas y déménager, ce que nous, le conseil d’administration, les encourageons à déménager depuis de nombreuses années, pas nécessairement ce groupe, mais d’autres groupes avant nous et les dirigeants du centre-ville et l’administration de la ville », a-t-il déclaré. « Si nous annulons la commission d’urbanisme, alors nous prendrons une décision qui changera la nature de cette propriété pour les 30 ou 40 prochaines années.

Les préoccupations soulevées par Morton comprenaient la sécurité, l’obtention des commentaires du service de police pour la session d’étude, la coordination entre Next Step et le Riverview Hope Campus, le transport et Next Step étant en mesure de se permettre la nouvelle installation.

Le maire George McGill a ouvert la parole aux commentaires du public, s’adressant à la salle bondée de personnes qui souhaitaient prendre la parole, et a demandé que la motion de Morton suive. Vingt-six personnes ont pris la parole pendant la période de commentaires publics.

Lors des commentaires publics sur la question, Sharon Chapman, directrice exécutive de Next Step Homeless Services, a demandé au directeur Neal Martin de se retirer du vote parce qu’il a publié une vidéo sur Facebook disant qu’il voterait contre l’appel avant la réunion. Elle a déclaré que cela ne donnait pas à Next Step l’occasion de parler de la question.

Elle a également réitéré ses réponses aux préoccupations exprimées par les voisins et les commissaires à l’urbanisme lors de la réunion du 14 décembre 2021, notamment la valeur des propriétés et la construction d’une installation sécurisée.

« Cette propriété est déjà zonée pour un usage commercial, située dans une zone très délabrée qui est vacante depuis des années », a déclaré Chapman en répondant aux préoccupations soulevées précédemment. « Nos 2,3 millions de dollars auront un impact économique positif sur notre communauté dans la région. Nous allons utiliser la construction et les matériaux locaux pour construire l’installation et embaucher du personnel supplémentaire pour y travailler.

Répondant aux préoccupations concernant la construction potentielle de la nouvelle installation à proximité des écoles, Chapman a déclaré que « nous n’avons jamais eu d’incidents dans aucune des écoles concernant les sans-abri ».

L’emplacement actuel, 123 North 6th Street, se trouve à 1,5 km de l’école primaire Tilles, à 0,4 km de la Future School de Fort Smith, à 1,6 km de l’école primaire Howard et à 0,7 km de l’école intermédiaire Darby.

Le nouvel emplacement potentiel est encore plus éloigné de toutes les écoles ; À 2,4 km de l’école Montessori de Fort Smith, à 2,2 km de l’école primaire Fairview, à 1,6 km de l’école élémentaire Ballman, à 2 km de l’école secondaire Ramsey et à 1,6 km de l’école catholique Christ the King.

Chapman a également abordé la criminalité dans les quartiers environnants, qui, selon elle, «semble être liée aux pirates du porche, au vol et au vandalisme de personnes qui ne sont pas sans abri.

« Nous vous demandons de nous permettre de déménager à cet endroit, de fournir de nouveaux services pour répondre aux besoins que nous voyons et d’avoir un impact positif sur l’avenir de notre centre-ville », a-t-elle déclaré. « Il y a un potentiel de subvention COVID qui est maintenant disponible qui nous aidera dans ce projet qui ne sera bientôt plus disponible. »

Neal Cowne, un résident de Fort Smith, vit dans un quartier proche du site proposé et a déclaré qu’il n’avait pas été informé de la réunion de quartier organisée par Next Step Homeless Services le 2 décembre 2021.

Cowne a partagé « des objections raisonnables concernant le rezonage et la diminution de la valeur de la propriété et/ou l’augmentation du niveau d’activité criminelle dans le quartier. Nous ne sommes pas opposés à aider les sans-abri ou à soutenir un centre pour sans-abri, mais dans une zone non résidentielle similaire à ce que vous faites à Hope Campus.

Susan Tucker, qui est présidente du conseil d’administration de Next Step Homeless Services, s’est prononcée en faveur du déménagement, abordant les différents services offerts par Next Step et Riverview Hope Campus.

En ce qui concerne le programme de logement de transition de Next Step, « nous le faisons depuis longtemps », a déclaré Tucker. « Nous n’avons aucune plainte des voisins d’aucune de nos maisons. Alors que, avec tout le respect que je dois à Hope Campus, il y a beaucoup de plaintes provenant de Hope Campus parce que les gens sont logés différemment.

« Beaucoup de sans-abri n’iront pas dans un logement collectif », a-t-elle déclaré, décrivant comment les gens sont tous ensemble dans la même pièce. « Ce n’est pas toujours sûr pour ça. Ils sont inquiets à ce sujet et ils ne peuvent pas être dans une installation de rassemblement. Nous voulons avoir une installation sans rassemblement, afin que les gens aient un endroit où être en sécurité, sortez-les de la rue. »

Phil White, propriétaire d’une propriété du centre-ville et membre du conseil d’administration de Harbour House, s’est opposé au déménagement.

«La propriété en question ici sur U Street appartient à la Harbour House Foundation, donc en tant que membre du conseil d’administration de Harbour House, je devrais dire:« Oui, prenons leur argent. Nous avons des biens excédentaires », a déclaré White. « Mais alors je pense, et je veux qu’ils quittent le centre-ville parce que le centre-ville est le visage de notre communauté. »

« Et je ne retire rien du bien qu’ils font, mais nous dupliquons les services », a-t-il déclaré, tout en décrivant les services offerts par Next Step et Hope Campus. Il a réitéré le point précédent de Cowne selon lequel Next Step devrait déménager au Hope Campus pour étendre les services.

Rose Torrance, directrice de U-Haul Moving & Storage de Fort Smith, situé au 2205 Townson Ave., a déclaré qu’elle n’avait pas été informée de la réunion de quartier. L’entreprise est à 0,2 milles de l’emplacement proposé.

« J’ai déjà des problèmes avec les sans-abri dans la région que nous avons maintenant », a déclaré Torrance. «Ils ont des relations sexuelles à l’arrière de mes camions, ils se droguent dans mon parking … ils ont détruit les salles de bain de mon immeuble climatisé et j’ai dépensé des milliers de dollars en réparations de plomberie.

« C’est mon gagne-pain, dit-elle. « C’est comme ça que je gagne ma vie, et j’ai peur que si ça va là-dedans, [Next Step] n’auront pas le contrôle en dehors de leur clôture et en dehors de leur sécurité.

Le directeur Lavon Morton a proposé de déposer le point, permettant au conseil de préparer une liste de questions qui doivent être traitées par Next Step et la ville. Le conseil discutera de l’information lors d’une session d’étude le 25 janvier et tiendra un vote lors de la réunion ordinaire du conseil d’administration le 1er février.

« Je suis d’accord que plus d’informations serait toujours une bonne chose », a déclaré le directeur André Good. « Je ne peux pas nier ce fait. Mais je peux vous dire, personnellement pour moi, que les faits devraient l’emporter sur les émotions, mais en ce moment mes émotions sont tellement exagérées avec la quantité d’amour que je vois dans cette pièce, et quelques-unes des choses qui ont été dites qui m’ont fait sentir juste le contraire.

Good, Morton, s’est joint aux réalisateurs George Catsavis, Robyn Dawson et Kevin Settle pour voter pour la table. Martin et Jarred Rego ont voté contre.

À la fin de la réunion, lors du forum des fonctionnaires, Settle a déposé une motion pour un changement de processus, « où si un appel pour la commission de planification arrive à ce conseil, il passe d’abord à une session d’étude ».

Il a déclaré que le changement de processus donnerait au conseil d’administration l’occasion d’avoir des discussions ouvertes, d’obtenir les informations nécessaires et d’avoir plus de temps pour prendre des décisions sur les modifications de zonage controversées.



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