Le groupe IPM dévoile sa stratégie pour faire grandir la chaîne LN24 (Bruxelles)

Le groupe IPM dévoile sa stratégie pour faire grandir la chaîne LN24 (Bruxelles), jacquin couvreur


Le groupe IPM dévoile sa stratégie pour faire grandir la chaîne LN24, dont il devient actionnaire majoritaire. L’objectif est de doubler l’audience d’ici 2025.

L’objectif de doubler l’audience la chaîne au cours des trois derniers années.

Un peu plus de deux ans après sa mise sur orbite, la chaîne LN24 change de pilote. À partir de ce jeudi, c’est le groupe de médias IPM qui est aux manettes de la seule chaîne d’information en continu éditée en Belgique francophone. Réunis en assemblée générale extraordinaire, les actionnaires historiques de LN24 ont en effet donné leur feu vert, mercredi en fin de journée, à l’offre de reprise déposée par le groupe de la famille le Hodey.

Fin octobre, le conseil d’administration de LN24 avait décidé d’entrer en négociation exclusive avec l’IPM. L’objectif était de faire entrer l’éditeur de La Libre, de La DH et de L’Avenir, entre autres marques média du groupe, dans le capital de la jeune chaîne d’information afin de « financer la poursuite de son développement et lui assurer un financement pérenne et durable ».

Actionnaire et opérateur industriel

Les négociations n’auront pas traîné, même si elles ont été parfois complexes et compliquées (vu le nombre de parties prenantes au dossier). Mais le est là : une recapitalisation de 3 millions d’euros (dont 2,7 millions générés par IPM et 300 000 euros réinvestis par Belfius Insurance, dont la participation est à présent de 17 %), le groupe de la rue des Francs, à Etterbeek, devient l’actionnaire majoritaire de LN24 avec 68 % du capital et, surtout, l’opérateur industriel qui manquait à la chaîne.

« LN24 est un exemple d’esprit d’innovation et d’entreprise dans le secteur des médias. Les fondateurs et les équipes professionnelles ont fait un travail impressionnant. Nous sommes enthousiastes de poursuivre l’aventure avec cette jeune génération talentueuse. Au sein d « IPM, LN24 aura les moyens pour devenir la chaîne d’information et de débats de référence. Nous avons toujours cru en la convergence presse, audiovisuel et Internet », a répondu François le Hodey, administrateur délégué de l’IPM et nouveau président exécutif de LN24, alors que la vice-présidence est déléguée à Denis Pierrard. Ce dernier, directeur général de IPM Group, aura en charge la coordination des activités de LN24 avec le reste du groupe IPM.

Frédéric Van Der Schueren, directeur financier de Belfius Insurance, s’est également réjoui de l’issue de la négociation de LN24 avec IPM. « Je salue la volonté d’IPM, acteur médiatique de premier plan, d’investir dans LN24. Ces investissements permettront à LN24 de poursuivre son expansion audiovisuelle et ses ambitions digitales en profitant des synergies fortes avec un groupe média solide. »

Joan Condijts s’en va, Martin Buxant reste

L’augmentation de capital de 3 millions d’euros s’accompagne d’une dilution importante des actionnaires historiques de LN24. Outre IPM et Belfius Insurance, on retrouve désormais Besix avec 9 % du capital et Finance&Invest Brussels avec 3,6 %. Ice Patrimoine (société de Jean-Pierre Lutgen), 1954 (société de Giles Daoust) et Martin Buxant (cofondateur de LN24 avec Joan Condijts) se partagent le solde.

Joan Condijts, qui occupait le poste de CEO de LN24 après avoir été rédacteur en chef du quotidien L’Écho, a fait le choix de céder ses pièces et de quitter la chaîne pour un nouveau défi professionnel. Ce n’est pas le cas de son compare Martin Buxant. Cet ancien journaliste de La Libre et de L’Écho devient directeur de l’information de LN24. Il aura pour mission de conception et d’animation de nouvelles émissions phares de la chaîne. Le poste de rédacteur chef devrait, en principe, être occupé par Didier Defawe (actuel rédacteur en chef adjoint). Une nouvelle équipe de direction, dont un directeur général, sera mise en place dans les prochains jours.

Des comptes dans le rouge

La prise de contrôle de LN24 par IPM nécessite un effort collectif non négligeable de la part des actionnaires. Pour une raison très simple : les comptes de LN24 sont dans le rouge. Le montant des pertes cumulées de la chaîne s’élève à plus de 7 millions d’euros pour un chiffre d’affaires qui devrait avoisiner, fin de cette année, 2,5 millions. Même s’il a pratiquement doublé par rapport à 2020, le chiffre d’affaires n’atteint que la moitié du budget de fonctionnement de l’entreprise. LN24 emploie une cinquantaine d’équivalents temps plein (journalistes, techniciens, producteurs, personnel administratif,…).

À moins de déclencher une « PRJ » (procédure en réorganisation), avec toutes les conséquences et les risques que cette procédure comporte, les actionnaires historiques de LN24 n’avaient d’autres choix que de serrer les coudes, soit sous forme de dilution de leur participation, soit en effaçant une partie de leur créance (ce qui a été le cas pour Finance&Invest Brussels et la SRIW). « Même s’il ya pu avoir des divergences de vue sur la stratégie à adopter et la valorisation de l’entreprise, nous confie l’un d’eux sous couvert d’anonymat, aucun n’a voulu prendre le risque de faire capoter le deal avec IPM dès qu’il allait dans le sens de l’intérêt de LN24. »

D’après L’Écho, seul l’entrepreneur wallon Jean-Pierre Lutgen aurait fait de la résistance en tentant, via un rachat des parts détenues par Besix, de faire monter les enchères. Mais le patron de Besix serait négocié pour contrer la manœuvre.

Depuis la création de la société LN24 en octobre 2018 (soit un an avant le démarrage des émissions), la chaîne a dû être recapitalisée à cinq reprises. Au total, près de 9 millions d’euros ont été investis dans LN24.

Stratégie de relance

Interrogé mercredi soir sur les ambitions de IPM pour LN24, François le Hodey met en avant deux priorités : doubler la part de marché de la chaîne en trois ans (en la faisant passer de 1,5 % à plus de 3 % sur son « cœur de cible” des 25-54 ans) et rétablir l’équilibre financier d’ici la fin de 2024. Le patron de l’IPM est donc prêt à donner du temps et des moyens aux équipes de la chaîne pour atteindre le plein potentiel de LN24. « Même s’il y aura des synergies et des réallocations de moyens, nous ne prévoyons pas de mener une stratégie de réduction des coûts pour LN24. Notre pari est celui de l’investissement, de la convergence des médias et de l’audience, avec des programmes de qualité en matière d’information, de débat, mais aussi de magazines d’infotainment », assure François le Hodey.

Pour atteindre ses objectifs, IPM va inscrire LN24 dans la stratégie de convergence des médias (presse, Internet et audiovisuel) que le groupe suit depuis plusieurs années. « L’objectif est de travailler de manière coopérative avec toutes les rédactions du groupe en vue de disposer d’une information de première qualité et d’installer LN24 comme l’agora de référence des grands débats de société en Communauté Wallonie-Bruxelles », précise le PDG de l’IPM. Signe de cette convergence, les équipes de LN24 s’installent dans les bâtiments de l’IPM d’ici quelques mois pour être au cœur du dispositif des rédactions du groupe, des équipes technologiques et marketing.

« Matinale » et « prime time » revisités

IPM occupe, aujourd’hui, la place de co-leader du paysage de la presse francophone belge. Chaque jour, de l’ordre de 1 million de lecteurs consultent les sites en ligne et les applications mobiles de ses différentes marques (lire ci-dessous). IPM est aussi l’éditeur de DH Radio, radio musicale et d’information.

À ce propos, DH Radio et LN24, qui étaient en litige depuis 2019 sur l’attribution de fréquences FM, ont prévu de coopérer. Cela passera, principalement, par une « matinale » d’information commune, disponible en télévision, en radio et sur Internet. Parallèlement, le projet vise à mettre le paquet sur le « prime time » (tranche horaire avec le plus gros potentiel de spectateurs et d’auditeurs). L’objectif est de proposer des programmes « intelligents, divertissants et percutants » pour atteindre un public plus large.

PFL



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