Le sud de l’Oregon a reçu un coup de pouce dans les refuges pour sans-abri en 2021

Le sud de l’Oregon a reçu un coup de pouce dans les refuges pour sans-abri en 2021, jacquin couvreur


À la périphérie d’Ashland, à quelques pâtés de maisons de la bretelle de sortie 14 vers l’Interstate 5, Cass Sinclair traverse le rez-de-chaussée ravagé d’un ancien motel Super 8.

« Une fois que nous aurons terminé toute notre première phase de rénovations – nous devons installer un ascenseur, nous devons installer un système d’extinction d’incendie dans tout le bâtiment – ​​puis nous chercherons à créer un espace de cuisine commerciale ici » dit-elle en faisant le tour d’une grande pièce de cloison sèche nue.

Sinclair est le directeur exécutif d’Options for Helping Residents of Ashland ou OHRA, une organisation à but non lucratif qui aide les personnes aux prises avec l’itinérance. Le chantier de construction qu’elle traverse est un motel transformé en refuge pour les personnes faisant la transition initiale de la vie à l’extérieur à l’intérieur.

« Régulièrement, nous voyons probablement 50 à 60 personnes par jour ici », a-t-elle déclaré.

Le hall abrite un centre de ressources pour les invités où les employés de l’OHRA aident à remplir les demandes de logement de la section 8, à rédiger des curriculum vitae et à souscrire à une assurance maladie.

Le sud de l’Oregon a reçu un coup de pouce dans les refuges pour sans-abri en 2021, jacquin couvreur

Pam Lott, directrice de l’administration de l’OHRA, déroule une banderole couvrant l’ancien hôtel Super 8 d’Ashland. Ce sera le nouveau foyer d’un refuge OHRA à partir de février.

Erik Neumann / JPR Nouvelles

Le motel est l’une des 19 propriétés de ce type autour de l’Oregon qui composent Project Turnkey, le programme inspiré par la pandémie qui convertit les hôtels et motels sous-utilisés en abris d’urgence.

Il y a eu des invités qui n’ont pas vu de médecin depuis 15 ans, a déclaré Lisa Smith, directrice des services de programme de l’OHRA.

« Pendant leur séjour ici, ils ont reçu des soins médicaux, ont fait une demande d’invalidité et ce monsieur reçoit maintenant un bon de logement », a déclaré Smith. « Donc, je prévois qu’il sera hébergé pour la première fois de sa vie d’adulte et il a 57 ans. »

Avant le début du projet Clé en main, le comté de Jackson comptait 171 lits d’abri, selon Amy Cuddy, directrice régionale de Medford de la Fondation communautaire de l’Oregon, qui a distribué les subventions du programme. Elle dit que le programme a ajouté 115 lits supplémentaires dans le comté.

« Passer de 171 puis ajouter 115 dans environ huit mois est une grosse augmentation », a déclaré Cuddy.

Le projet Clé en main a été payé avec près de 75 millions de dollars affectés par la législature de l’État en 2020 et 2021.

L’année écoulée a également été chargée pour Rogue Retreat, un fournisseur de services aux sans-abri à but non lucratif à Medford. Juste avant Thanksgiving, elle a ouvert un refuge à Ashland avec de petits abris de palettes préfabriqués qui abriteront 49 personnes. À peu près à la même époque, Rogue Retreat a ouvert Foundry Village à Grants Pass, qui comprend 17 petites maisons. Et il y a des places pour 90 personnes dans son camping urbain de Medford, qui a ouvert ses portes à l’été 2020 et qui est maintenant hiverné avec des tentes rigides.

« Nous explosons, si j’ose le dire ainsi. Nous sommes vraiment en pleine croissance », a déclaré Chad McComas, directeur exécutif de Rogue Retreat.

Il dit que le financement et la volonté politique pour des programmes comme leur terrain de camping urbain n’auraient pas été disponibles sans la pandémie.

« La pandémie a poussé le problème au premier plan », a-t-il déclaré. «Et cela a en fait connu un tel succès que des villes de l’État essaient de le copier. Donc, ça marche. La pandémie a été une belle poussée pour nous amener là où nous devons être. »

L’itinérance est également plus courante dans le sud de l’Oregon après que des incendies de forêt en 2020 ont détruit des communautés entières, dont la plupart n’étaient pas sur le point de vivre dans la rue auparavant.

Pourtant, cette croissance des refuges ne suffit pas à loger tout le monde. Il y avait 727 personnes sans-abri dans le comté de Jackson, selon les décomptes de 2020. Au moins une personne sans logement dans le comté de Jackson est déjà décédée cet hiver dans ce que les premiers rapports citent comme une exposition aux éléments.

Selon OHRA et Rogue Retreat, leurs installations sont généralement pleines, même avec leur espace nouvellement agrandi.

Des défis commerciaux sont également apparus avec la croissance rapide de l’année dernière. Sinclair affirme que le financement de l’État a augmenté le budget de l’OHRA de moins de 250 000 $ par an à 2,6 millions de dollars par an. L’OHRA doit désormais collecter beaucoup plus d’argent pour poursuivre ses programmes.

« Tout le monde recherche plus de dollars d’exploitation parce qu’ils ont reçu les capitaux nécessaires à l’achat, mais pas les dollars d’exploitation », a-t-elle déclaré.

De même, McComas avec Rogue Retreat dit qu’après avoir acheté un hôtel via Project Turnkey, ils ont été surpris par le coût actuel des matériaux pour le rénover.

Le marché du logement extrêmement serré du sud de l’Oregon et le manque de logements abordables sont d’énormes obstacles. Mais Lisa Smith, de l’OHRA, affirme que les investissements de cette année et les services de soutien qui les accompagnent constituent un pas en avant important pour l’organisation, ainsi que pour la liste actuelle de 42 invités du refuge, ainsi que les dix chiens et un chat qui les accompagnent.

« Nous avons toujours eu un abri, mais c’était dans une église chaque année », a déclaré Smith. « Et maintenant, nous avons un port d’attache. Et nous pouvons offrir ces services toute l’année, ce qui est incroyable parce que les gens viennent et ils s’en sortent si bien ici.



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