Lecture finale : Dimensionner la Statehouse

Lecture finale : Dimensionner la Statehouse, jacquin couvreur


Lecture finale : Dimensionner la Statehouse, jacquin couvreur
Janet Miller, sergent d’armes. Photo d’archives par Roger Crowley/VTDigger

Pas moi!

Les législateurs ont des plans pour agrandir la Statehouse. Le gouverneur s’y oppose. Cela a conduit à des questions intéressantes sur la séparation des pouvoirs jeudi matin lors d’une réunion du comité de la Chambre sur les services correctionnels et les institutions.

Pour lancer le projet, les législateurs devraient dépenser environ 1,5 million de dollars pour le processus de conception, a déclaré la présidente du comité, la représentante Alice Emmons, D-Springfield. S’ils obtenaient l’argent – ​​malgré les objections du gouverneur Phil Scott – ils devraient faire un choix.

Ils pourraient orienter les 1,5 million de dollars vers le ministère des Bâtiments et des Services généraux, qui sait réaliser de grands projets de construction. Mais BGS fait partie de l’exécutif — et l’exécutif n’est pas d’accord avec le projet.

Si la législature décidait de faire cavalier seul, elle pourrait remettre l’argent au bureau du sergent d’armes, qui fait partie du pouvoir législatif mais n’a que peu ou pas d’expérience avec un projet de construction de cette envergure.

Si la législature empruntait cette voie, « formellement, vous seriez les gars pour le projet », a déclaré l’assistant principal de BGS, Erik Filkorn, qui a assisté à la réunion.

Bien que les législateurs n’aient pas encore commandé de conceptions, l’idée générale présentée jeudi était de construire un étage supplémentaire au-dessus de la cafétéria Statehouse existante, de construire un plus grand

cafétéria à l’étage et convertir la cafétéria actuelle en environ cinq salles de comité plus grandes. La construction devrait coûter entre 20 et 25 millions de dollars et serait financée par les dollars fédéraux de l’American Rescue Plan Act.

De l’avis de Scott, c’est une mauvaise utilisation des fonds ARPA.

« Nous avons tellement de besoins à travers l’État, comme des projets de haut débit, de logement, d’égouts et d’eaux pluviales qui non seulement protégeront notre environnement, mais stimuleront la croissance économique dans les zones rurales qui sont mal desservies », a déclaré Scott dans une déclaration écrite à VTDigger. « Chaque dollar ARPA limité que la législature dépense pour elle-même serait un dollar provenant d’initiatives qui aideront les travailleurs, les familles et les communautés à travers le Vermont. »

Jason Maulucci, porte-parole du gouverneur, a précisé que le projet « n’est pas une priorité », quelle que soit la source de financement, car Scott pense que l’argent est mieux dépensé ailleurs.

Emmons a averti son comité que s’il devait utiliser le financement de l’ARPA, il devrait agir rapidement pour un projet de cette envergure : les règles fédérales exigent que ces fonds soient dépensés d’ici 2026.

La représentante Marcia Martel, R-Waterford, a exhorté ses collègues à aller de l’avant. « Quelqu’un devrait descendre du haut de la boîte ici, et aller faire un plongeon et le faire, car c’est notre seule et unique chance », a-t-elle déclaré. « Pensez-y simplement. Cet argent sera perdu si nous ne l’utilisons pas.

Mais plusieurs membres du comité avaient des réserves à l’idée de distribuer des millions à un organisme sans expérience en gestion de construction. Le représentant Curt Taylor, D-Colchester, a demandé dont la signature serait griffonnée sur les contrats de construction.

« Si nous disons qu’il s’agit du pouvoir législatif, j’ai besoin de quelque chose de plus spécifique que simplement « le pouvoir législatif » », a-t-il déclaré.

Le sergent d’armes Janet Miller a déclaré au comité que si la responsabilité était déléguée à son bureau, elle s’appuierait toujours fortement sur l’expertise de BGS et sur des entrepreneurs privés.

Emmons a déclaré: «La question est, vous avez vraiment besoin de celui qui supervise l’ensemble (demande de proposition) et le développement du projet doit être très astucieux dans la construction. Je ne sais pas, Janet, si tu veux peser ?

« Alors évidemment, ce n’est pas moi », a déclaré Miller. « Juste pour que nous soyons tous clairs à ce sujet. »

– Riley Robinson


AU SAVOIR

La commission sénatoriale sur les ressources naturelles et l’énergie a entendu jeudi une mise à jour de l’avocate législative Ellen Czajkowski sur la pétition de GlobalFoundries pour devenir un « service public autogéré ».

L’entreprise, qui fabrique des semi-conducteurs et est le plus grand employeur du secteur privé du Vermont, utilise 8 % de l’électricité de l’État. Il cherche à l’obtenir sur le marché de gros régional, plutôt que sur Green Mountain Power, et il demande une réglementation « de minimus », qui pourrait l’exempter des lois du Vermont sur les énergies renouvelables.

Les membres du comité se sont interrogés sur le rôle de la Législature dans cette affaire. Le sénateur Chris Bray, D-Addison, qui préside le comité, a déclaré que si l’affaire avançait, les législateurs pourraient considérer « combien d’autres entités de l’État du Vermont pourraient se juger dans une meilleure position en faisant quelque chose de similaire ».

« Il y a une question sur ce qui arrive à des choses comme notre système énergétique dans l’État du Vermont si nous commençons à faire sortir les gros consommateurs de la réglementation traditionnelle », a-t-il déclaré.

La Commission des services publics n’a pas vu d’action depuis plusieurs semaines sur l’affaire et n’a pas encore annoncé le reste du calendrier de l’affaire.

— Emma Coton

Un projet de loi déposé par le sénateur Brian Campion, D-Bennington, interdirait aux parents de réclamer des exemptions religieuses aux mandats de vaccination scolaire pour leurs enfants.

Actuellement, les parents peuvent refuser les vaccinations obligatoires – contre la polio, la rougeole et le tétanos, entre autres – pour des raisons religieuses. Le projet de loi de Campion mettrait fin à cela.

« Nous devons faire ce que nous pouvons pour protéger les enfants, les enseignants, le personnel scolaire et toutes leurs familles », a déclaré Campion.

Mais les législateurs ont essayé et échoué à éliminer l’exemption auparavant. Et avec les émotions suscitées par les mandats de vaccination à un niveau record, les législateurs peuvent avoir peu d’appétit pour aborder la question litigieuse.

« Je suis impatient d’entendre les témoignages, mais ce projet de loi n’est actuellement pas une priorité pour le caucus du Sénat », a déclaré la présidente du Sénat Pro Tempore Becca Balint, D-Windham.

Le sénateur Randy Brock, R-Franklin, le chef de la minorité du Sénat, a semblé d’accord.

« Je ne sais pas (que) cela doit se produire dans cette session particulière », a déclaré Brock.

— Peter D’Auria

Une réunion du comité mixte des règles prévu jeudi après-midi a été annulé à la dernière minute et sera reprogrammé à une date ultérieure. Le comité devait discuter de la manière et dans quelles conditions les législateurs devraient retourner au travail en personne. Conor Kennedy, chef de cabinet de la présidente de la Chambre Jill Krowinski, D-Burlington, a déclaré que la réunion serait probablement fixée à vendredi ou lundi.

L’horloge tourne. Si les législateurs ne font rien, la Chambre devrait reprendre ses activités en personne le 18 janvier.

– Lola Dufort

Pénurie de travailleurs sans précédent au Vermont s’annonce comme une priorité politique lors de la session législative de cette année.

Lors d’une réunion du comité de la Chambre sur les soins de santé jeudi, les législateurs ont examiné une demande du ministère de la Santé mentale pour des fonds supplémentaires pour les cliniciens en santé mentale. La stratégie à court terme de l’État a jusqu’à présent reposé sur l’embauche de personnel temporaire à un taux beaucoup plus élevé par rapport aux employés réguliers à temps plein.

Le représentant Woodman Page, R-Newport, a exprimé sa frustration face à cette approche, d’autant plus que la pénurie de main-d’œuvre dans le secteur de la santé du Vermont était un problème bien avant la pandémie.

« Il me semble juste un peu étrange que nous ne regardions pas la situation dans son ensemble et que nous ne résolvions pas du tout le problème », a-t-il déclaré lors de la réunion.

Le représentant Bill Lippert, D-Hinesburg, qui préside le comité, a déclaré que certaines pénuries de personnel devaient être comblées immédiatement.

« Nous devons travailler en collaboration pour trouver comment colmater ces trous alors que nous essayons de trouver des solutions à plus long terme, dont aucune n’est immédiate ou facile », a-t-il déclaré.

— Liora Engel Smith


COIN COVID

Le ministère de la Santé du Vermont a signalé jeudi 2 188 nouveaux cas de Covid-19, la première fois que l’État a signalé plus de 2 000 cas en une seule journée.

Les dernières données suivent une tendance de forte croissance à la hausse qui a commencé juste avant la nouvelle année. L’État enregistre désormais en moyenne plus de 1 000 cas par jour, contre environ 400 cas par jour à Noël et environ 750 cas par jour la veille du Nouvel An.

Erin Petenko


ZOOM DU JOUR

« C’est notre signal auditif pour : « Vous êtes en sourdine ! » », a déclaré la représentante Sarah Copeland Hanzas, D-Bradford, à des collègues du comité des opérations du gouvernement de la Chambre jeudi matin.

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– Sarah Mearhoff


SUR LE SENTIER DE LA CAMPAGNE

Le représentant américain Peter Welch, D-Vt., a réalisé une nouvelle vidéo de campagne axée sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole et appelant le Sénat à soutenir la législation sur le droit de vote.


AU CINQUIÈME ÉTAGE

L’État s’associe aux National Institutes of Health pour envoyer 500 000 tests d’antigène rapide Covid-19 gratuits aux domiciles des Vermontois dans les semaines à venir, a annoncé jeudi le gouverneur Phil Scott.

Les tests QuickVue, fabriqués par Quidel, seront disponibles en paquets de deux, selon le bureau du gouverneur. Les habitants du Vermont pourront les commander en ligne et devront fournir leur nom et leur adresse postale. Des détails supplémentaires sur la façon de commander seront publiés la semaine prochaine.

D’autres États, dont le Missouri, le New Hampshire et le New Jersey, ont également tenté de déployer un grand nombre de tests Covid-19 gratuits en les expédiant directement aux résidents qui les demandent. Fondamentalement, tous se sont heurtés au même problème : une demande élevée et une offre insuffisante.

L’annonce du bureau du gouverneur visait à gérer les attentes et a souligné que l’initiative devrait être considérée comme un projet pilote. L’État évalue « le fonctionnement du système afin que nous puissions continuer à améliorer les options de test et travailler avec l’équipe du président Biden pour assurer le succès des futurs programmes de test », a déclaré le gouverneur dans un communiqué écrit.

«Comme pour chaque nouveau programme, il va y avoir des défis imprévus, le nombre de kits que chaque ménage peut commander sera limité, cela pourrait prendre jusqu’à une semaine pour qu’ils soient livrés, et nous nous attendons à ce qu’ils aillent très, très rapidement », a ajouté Scott.

– Lola Dufort


EN CONGRÈS

S’exprimant devant le Sénat américain jeudi matin, le sénateur Patrick Leahy, D-Vt., a rappelé le chaos qui s’y était déroulé exactement un an plus tôt et a déclaré que l’ancien président Donald Trump devait être tenu pour responsable d’avoir incité à « une tentative de coup d’État ». Ce jour là.

Leahy a déclaré qu’il était choqué de voir des policiers se précipiter dans la salle du Sénat le 6 janvier 2021, en réponse à ce qu’il a rapidement appris être une attaque violente des partisans de Trump tentant d’empêcher le Congrès de certifier officiellement les résultats des élections de 2020.

« Nous sommes dans le commerce des mots, mais il n’y en a pas pour saisir de manière adéquate les dommages que (Trump) et ses hommes de main ont fait et causent à notre pays », a déclaré Leahy dans ce qu’il a qualifié de certaines des remarques les plus sombres de ses huit -Carrière sénatoriale.

– Shaun Robinson


CITATION REMARQUABLE

« Je pense que nous dansons autour du feu ici et nous devons sortir nos guimauves. » – Le représentant Bob Hooper, D-Burlington, faisant référence au manque de temps auquel le comité des opérations gouvernementales de la Chambre est confronté alors qu’il débat du redécoupage législatif.

– Sarah Mearhoff


CE QUI EST SUR ROBINET

Pour le vendredi 7 janvier

9h05 – Des responsables du ministère de l’Enfance et de la Famille discutent du financement des services de garde d’enfants avec le Sénat de la Santé et du Bien-être

9h30 du matin — Les membres de la Chambre participent à une formation sur l’éthique et la discrimination

9h30 du matin — Le commissaire au travail Michael Harrington témoigne devant le Sénat du Développement économique et des Affaires générales sur les questions d’assurance-chômage et de main-d’œuvre

9h30 du matin – Les opérations du gouvernement de la Chambre marquent et votent sur S.172, ce qui permettrait aux municipalités de faire des ajustements Covid au jour de la réunion de la ville

13h30 — L’Éducation du Sénat discute des problèmes de l’Église et de l’État liés aux écoles


CE QUE NOUS LISONS

Le Vermont vise à intempérier 90 000 maisons cette décennie. Peut-il trouver suffisamment de travailleurs pour terminer le travail ? (Réseau d’information sur l’énergie)

La coopérative de crédit du Vermont développe un programme de prêt conforme à la loi islamique (VTDigger) Un coureur de Burlington participera au marathon de l’Antarctique (WCAX)

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