Un regard sur l’histoire colorée, persistante et « glorieuse » des églises du Colorado | Mode de vie

Un regard sur l’histoire colorée, persistante et « glorieuse » des églises du Colorado |  Mode de vie, jacquin couvreur


Qu’il s’agisse d’écrire sur les cimetières historiques du Colorado, les hôtels, les manoirs ou, plus récemment, les églises, Linda Wommack a suivi une règle générale.

« Aucun de mes livres ne parle de bâtiments qui ont été démolis », dit-elle. « Vous pouvez toujours aller les voir.

Wommack, originaire de Littleton, dit qu’il y a quelque chose à voir dans les plus anciens lieux de culte de l’État. Ils sont au centre de son livre de 2019, « Les églises historiques du Colorado ».

Y entrer, dit-elle, c’est « remonter dans le temps ».

C’est ce qu’elle a fait en recherchant le livre, couvrant tous les coins de l’État – des plaines de l’est au nord et au sud, jusqu’aux montagnes de l’extrême ouest, jusqu’aux vallées fluviales entre les deux. Wommack a trouvé un thème commun dans les plus de 100 églises chrétiennes répertoriées dans le registre national des propriétés historiques.

« Tout revient à la communauté. Les gens viennent construire une communauté, et ils l’ont centrée autour de l’église », dit Wommack. « En s’installant dans un nouveau pays, l’une des premières choses qu’ils ont faites a été de construire une église. »

La première église encore en activité du Colorado est Notre-Dame de Guadalupe, imaginée par les colons espagnols de la vallée de San Luis. Fondée en 1854, c’était la vision du père Joseph Projectus Machebeuf, que Wommack cite comme source d’inspiration pour le roman de Willa Cather « La mort vient pour l’archevêque ».

Cather a écrit : « Parmi les Espagnols, qui ne possédaient rien d’autre qu’une maison en terre et un burro, il pouvait toujours récolter de l’argent. S’ils avaient quoi que ce soit, ils donnaient.

La générosité et le sacrifice pourraient expliquer de nombreuses autres églises qui ont résisté à l’épreuve du temps dans le Colorado – et aussi à l’épreuve des éléments.

Peu de temps après sa construction, le jour de Thanksgiving en 1870, les vents soufflant sur les montagnes de Georgetown ont détruit l’église épiscopale Grace, qui a été rapidement reconstruite, écrit Wommack. Plus tard, dans la plaine chauffée de l’église d’Antelope Springs, près de Brush, un ministre a fait la remarque suivante : « Les lapins ici doivent trouver un poteau de clôture pour se mettre à l’ombre. »

La persistance a donné naissance à ce que Wommack appelle des «bâtiments glorieux».

« La fierté que les gens ont ressentie en construisant leur église est tout simplement incroyable », dit-elle. « N’importe laquelle de ces villes que vous regardez, neuf fois sur 10, l’église se démarque plus que toute autre structure. »

À Denver, une fois achevé en 1888, l’imposant clocher de l’église méthodiste Trinity « pouvait être vu à des kilomètres », écrit Wommack. En 1912, la concurrence a augmenté avec la cathédrale de l’Immaculée Conception, avec ses flèches jumelles s’élevant à près de 200 pieds.

Avant eux, dans la capitale, se trouvait l’église catholique du Sacré-Cœur. Les portes s’ouvrirent en 1879, laissant la place à une partie de l’élite du Colorado, dont les « insubmersibles » Molly Brown et Horace Tabor, tous deux riches des mines de Leadville.

Dans ses jours pauvres et mourants, Tabor était connu pour avoir trouvé du réconfort dans sa sainte maison. Comme l’a fait Christopher « Kit » Carson 30 ans auparavant, en 1868. Pour « le confort et l’intimité », écrit Wommack, la dernière demeure du général légendaire était une chapelle du Fort Lyon, qui est commémorée aujourd’hui.

C’est aussi la paix que la communauté noire de Denver a trouvée à l’église baptiste de Zion, l’une des premières églises noires à l’ouest du Mississippi. Fondée en 1865 par 17 pionniers, la congrégation se réunit aujourd’hui dans l’ancienne église baptiste du Calvaire sur la 24e avenue et la rue Ogden.

Denver a également vu la première femme ministre du Colorado, écrit Wommack. Adepte de la théorie de la Nouvelle Pensée – développée à la fin du 19e siècle par un magnétiseur et guérisseur – Nona Lovell Brooks est arrivée dans la ville en 1898 et a ensuite construit la première église de la science divine en 1922.

L’histoire des églises du Colorado suit un casting de personnages colorés. L’un des favoris de Wommack est « l’itinérant en raquettes » John Lewis Dyer. Le méthodiste a voyagé pour prêcher à Breckenridge en 1860 « avec une chemise dans une poche, un testament et un livre d’hymnes dans l’autre, du pain et du bœuf dans une troisième », a-t-il écrit dans son journal. Wommack raconte également les escapades de l’escroc Jefferson Randolph « Soapy » Smith, qui aurait collecté 600 $ pour aider à construire la première église de Creede en 1892.

Une autre figure qui prend en compte le livre est Carl Howelsen, le Norvégien célèbre pour ses contributions au ski à Steamboat Springs au début des années 1900. Il était également un maçon qualifié, affecté à l’église épiscopale Saint-Paul.

Wommack a été baptisé dans cette église. Chaque fois qu’elle visite Steamboat aujourd’hui, « c’est toujours le week-end », dit-elle. « Et le dimanche, je vais toujours à l’église. »



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