Un travail de mauvaise qualité rend la maison de Powell inhabitable | Nouvelles du Wyoming

Un travail de mauvaise qualité rend la maison de Powell inhabitable |  Nouvelles du Wyoming, jacquin couvreur


Kevin Killough Powell Tribune via Wyoming News Exchange

POWELL – Dan Catone revenait d’une réunion d’affaires en septembre 2020 lorsqu’il a reçu un appel de son jeune frère. Le drain de la salle de bain du rez-de-chaussée refoulait et Dan devait rentrer à la maison immédiatement.

Ce n’était pas le bon moment pour les problèmes de plomberie. Les Catone avaient une maison pleine de membres de la famille en ville pour la confirmation catholique de leurs enfants jumeaux.

Le couple avait engagé Mike Beyer plus d’un an plus tôt pour construire la maison sur mesure sur leur propriété près de Powell. Mais après des retards et ce qu’ils considéraient comme un travail de qualité inférieure, les Catones avaient licencié Beyer quelques semaines auparavant. Même si leur maison nécessitait d’importants travaux pour être achevée, les Catone ont fait appel à d’autres entrepreneurs pour mettre la maison dans un état où ils pourraient au moins emménager et accueillir leurs invités.

Mais quand Dan est rentré à la maison, il n’arrivait pas à croire ce qu’il voyait : des eaux usées se déversaient du drain de la douche, à travers le couloir et dans le salon.

« C’était un désastre complet », se souvient Dan.

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Il y avait beaucoup d’enfants dans la maison, y compris des nourrissons. Le père âgé de Dan a dû faire rouler son fauteuil roulant dans la rivière des eaux usées pour se rendre à un endroit sec dans la salle à manger.

La sauvegarde n’était que la première indication que quelque chose n’allait pas avec la construction. Peu de temps après, les fenêtres du premier étage se sont fissurées alors que le deuxième étage commençait à s’effondrer sur le premier. Finalement, les Catones ont appris qu’ils auraient besoin de démolir la maison et d’en construire une toute nouvelle. Et malgré l’épuisement de toutes leurs options – y compris le dépôt d’une poursuite civile contre Beyer – la famille a perdu 500 000 $, a déclaré Dan.

Les Catones ne sont pas seuls. Les entrepreneurs peuvent opérer dans le comté rural de Park sans presque aucune surveillance. La plupart des entrepreneurs servent bien leurs clients, mais lorsqu’ils effectuent des travaux de qualité inférieure ou prennent de l’argent pour des travaux qu’ils ne font pas, il n’y a presque rien que les gens puissent faire pour récupérer leur argent.

Les Catones ont déménagé à Powell à l’automne 2018 de Fort Bragg, en Californie, où Dan avait lancé sa propre société de gestion de patrimoine privée. Au cours de sa carrière, il a fondé plusieurs sociétés de services financiers.

Comme de nombreux résidents du Golden State, les Catones ont été attirés par l’atmosphère propice aux affaires du Wyoming et la qualité saine de la communauté de Powell. Avec deux vols quotidiens de Cody à Denver, il était facile pour Dan de diriger ses entreprises depuis son bureau du centre-ville de Powell, tout en élevant ses enfants dans une petite ville sûre avec une meilleure qualité de vie.

Deux ans plus tard, les Catones ne regrettent pas leur déménagement.

« Nous l’adorons ici », a déclaré Dan. « Les gens sont merveilleux. La culture est fantastique. C’est une communauté agricole et d’élevage très familiale. Nos enfants se sont fait beaucoup d’amis. Tout a été charmant… avec une note très triste.

Les Catone ont rencontré Mike Beyer à l’église catholique St. Barbara. Dan et sa femme, Jen, avaient acheté une propriété près de Powell en avril 2019, où ils voulaient construire la maison de leurs rêves.

À l’origine, les Catone allaient échanger des terres avec Beyer – un ancien maire de la ville de Deaver – en échange de quelques améliorations routières et de l’apport de services publics pour leur projet de maison. Tout en discutant de ce projet, Beyer a déclaré qu’il construisait des maisons sur mesure depuis trois ans dans le Colorado et qu’il avait toutes les qualifications pour construire la maison des Catone. Les Catones disent que Beyer a également indiqué qu’il pourrait leur faire économiser de l’argent car il n’aurait pas besoin d’embaucher autant de sous-traitants, ce qui réduirait les coûts d’environ 35%.

Selon les Catones, Beyer a déclaré qu’il souhaitait créer une entreprise de sous-traitance et que la construction de leur maison lui donnerait quelque chose à mettre en valeur, ainsi que quelques références. Dan a connu beaucoup de succès avec ses propres entreprises, donc d’une manière « payer au suivant », il a dit qu’il essaie d’aider les gens qui essaient de lancer leur propre entreprise.

Beyer leur a montré des photos de projets qu’il prétendait avoir construits dans le Colorado, mais les Catones affirment que la maison qu’il a finalement construite dans la campagne de Powell montrait très peu de connaissances en matière de construction de maisons personnalisées.

La Tribune a passé plusieurs appels téléphoniques et laissé plusieurs messages vocaux à un numéro de téléphone pour Beyer, sollicitant des commentaires sur cette histoire. Aucun des appels n’a été retourné.

Lorsque les Catones ont embauché Beyer, ils disent qu’il a annoncé que la construction commencerait en juin 2019 et que leur nouvelle maison serait prête à emménager d’ici mai 2020.

Les Catones ont obtenu un prêt de 680 000 $ pour la construction. Beyer ne figurait pas sur la liste des entrepreneurs approuvés par la banque, a déclaré Jen, mais il a réussi l’examen préalable de la banque et a satisfait à ses exigences en matière d’assurance.

Beyer avait pleinement accès au prêt des Catones et retirerait tout montant nécessaire au projet dans des catégories générales, telles que la plomberie et l’électricité.

Cependant, l’été 2019 est passé et Beyer n’avait pas commencé à travailler sur la maison. Ce n’est qu’en octobre 2019 que Beyer a coulé les fondations – bien que les Catones aient appris plus tard qu’il n’avait pas fait de travail de préparation du site approprié – et il a commencé à encadrer en décembre.

Les travaux se sont déroulés sans contrat. Beyer, ont déclaré les Catone, leur a montré un exemple de contrat avant le début de la construction, mais, malgré des demandes répétées, n’a jamais fourni de document à signer.

Pendant ce temps, les Catone louaient. À l’approche de la date d’emménagement de mai 2020, la pandémie de COVID-19 a frappé et leur nouvelle maison était loin d’être prête. Beyer a blâmé la pandémie pour les retards, ce qui était tout à fait plausible.

« Pendant ce temps, nous voyons des dizaines de milliers de dollars disparaître de notre compte bancaire », se souvient Jen.

Elle se rendait quotidiennement dans la maison inachevée de la famille pour prendre soin de leurs chevaux et autres animaux, car ils ne pouvaient pas les garder sur la propriété qu’ils louaient. Ils n’avaient ni eau ni électricité pour la propriété, alors les Catones transportaient de l’eau pour leurs animaux ; sans pouvoir dégeler l’eau gelée, il fallait la faire bouillir pour qu’elle ne gèle pas.

Les Catones scolarisent leurs quatre enfants à la maison, alors Jen emballait tout ce dont ils avaient besoin pour la journée et donnait des cours dans une cabane chauffée au propane. Un générateur a fourni l’électricité, car Beyer n’avait pas fourni d’électricité, bien qu’il ait promis de l’avoir d’ici l’automne précédent.

« Nous l’appelons notre année « La petite maison dans la prairie », a déclaré Jen.

À ce stade, les Catones étaient dans une situation de « pour un centime ». Les entrepreneurs de la région étaient rares et complets depuis des années – et il était peu probable qu’ils acceptent de terminer une maison que quelqu’un d’autre a commencée. Les Catone ont subi les inconvénients et espéraient que Beyer ferait construire leur maison au moment où leur bail expirerait.

Le couple admet qu’ils ne prêtaient pas autant d’attention à la situation qu’ils auraient dû, mais avec Jen enseignant à domicile quatre enfants et Dan dirigeant six sociétés – ce qui nécessitait des déplacements constants – il était difficile de trouver le temps.

« Nous sommes juste des gens occupés, occupés », a expliqué Dan. « Quand nous embauchons des gens, nous faisons simplement confiance aux gens pour le faire. »

Il y avait, cependant, des indications que quelque chose n’allait pas. Beyer se présentait et travaillait à la maison pendant quelques heures, puis disparaissait pour le reste de la semaine. Quand Beyer travaillait, il semblait toujours avoir une toute nouvelle équipe.

Il y avait aussi des problèmes avec le travail. Par exemple, Beyer avait installé la cloison sèche à l’étage supérieur, mais les coupes étaient inégales avec des espaces remplis de calfeutrage, a déclaré Dan ; les Catones ont embauché un sous-traitant qui avait fait le niveau inférieur pour refaire l’étage

« Nous avons essentiellement dû les supplier de le faire », a déclaré Dan. « Ils ne voulaient pas y toucher.

En juin 2020, la maison n’était même pas à moitié terminée et le bail des Catones sur leur location arrivait à expiration. Dan a ensuite découvert qu’il ne restait que 50 000 $ sur le compte, bien que Beyer ait déclaré qu’il lui resterait 150 000 $ pour les dépendances, comme une grange et une « grotte pour hommes ». Dan a demandé à Beyer combien cela coûterait juste pour faire construire la maison afin qu’ils puissent emménager. Beyer a fourni une feuille de calcul qui totalisait 52 100 $ pour terminer cette maison; Beyer a également déclaré aux Catones que tous les sous-marins avaient été payés, ce qui, selon eux, n’était pas vrai.

En août 2020, la maison n’était toujours pas terminée et les Catone ne faisaient plus confiance à tout ce que Beyer leur disait. Le couple l’a licencié, mais leur calvaire ne faisait vraiment que commencer.

Ce n’est que quelques semaines plus tard que la famille avait une maison pleine d’invités et des eaux usées coulant du drain de la douche et s’infiltrant dans les murs. Les Catones ont engagé Hunter Clean Care pour nettoyer et assainir les zones touchées, et ont engagé un plombier pour déterminer la cause de la sauvegarde.

Le plombier a découvert que tout le deuxième étage se déversait dans une conduite d’égout bouchée avec du ciment. Les Catones ont fini par dépenser des milliers de dollars pour construire un système de drainage temporaire et déboucher le tuyau, en plus des factures de nettoyage et d’hébergement de leurs proches déplacés.

Peu de temps après, Jen a découvert des fissures dans les fenêtres du rez-de-chaussée, dont la famille a appris qu’elles étaient le résultat d’une pression structurelle. La maison n’avait pas été construite avec les supports appropriés, une grande partie du poids du dernier étage reposait donc sur les cadres des fenêtres.

Jen et Dan ont embauché des ingénieurs et des entrepreneurs pour déterminer ce qui devait être fait pour empêcher la maison de s’effondrer. Ils ont découvert qu’il n’y avait pas de chevêtres dans plusieurs murs et que Beyer avait coupé les fermes sans les concevoir.

« À notre avis, vous n’avez pas reçu de structure résidentielle répondant à certaines des exigences de base du Code international du bâtiment ou du Code international du logement », indique le rapport d’ingénierie préliminaire.

Les Catones ont fini par payer un autre entrepreneur local pour aider à installer des supports pour empêcher la maison de s’effondrer.

Dan a également trouvé des écarts dans la comptabilité de Beyer lorsqu’il est allé s’assurer que les sous-traitants – qui, selon Dan, ont fait un excellent travail – ont été payés. Certains n’avaient pas, même si des sommes importantes avaient été prélevées sur le compte des Catones, certains pour payer des sous-traitants.

Pour le travail que Beyer a fait lui-même, les montants retirés ne correspondaient pas au coût des matériaux qu’il a achetés. Beyer avait souscrit 60 000 $ pour un système de chauffage radiant, mais celui-ci ne fonctionnait pas comme prévu et n’était pas complet. Les Catones ont payé 20 000 $ aux plombiers pour installer un système fonctionnel.

« Nous avons donc payé 60 000 $ pour quelque chose qui aurait dû coûter 20 000 $ », a déclaré Dan.

Les nombreux problèmes rencontrés par les Catones se sont finalement avérés irréparables. En raison des nombreux problèmes structurels et de fondation, les Catone ont découvert que tous les travaux qu’ils avaient effectués dans leur maison après le licenciement de Beyer n’étaient que de l’argent gaspillé : il serait plus rentable de démolir tout le bâtiment et d’en construire un nouveau.

« Savez-vous ce que c’est que d’avoir votre épouse qui sanglote dans vos bras lorsqu’elle découvre que la maison doit être démolie et reconstruite à partir de zéro ? » Dan a écrit dans un e-mail de mai à Beyer.

L’entrepreneur n’a jamais répondu.

Bien que l’expérience des Catones soit particulièrement flagrante, ils ne sont pas seuls.

Casey Fisher, qui habite à côté des Catones, a engagé Beyer pour construire son magasin. Il a dit qu’il n’y avait pas eu de problèmes majeurs avec la fabrication, bien que la construction de la coque de base ait pris plus de temps que prévu.

Cependant, quelques mois après que Fisher ait payé 68 000 $ à Beyer pour le magasin, il a déclaré qu’il s’était rendu chez Bloedorn Lumber pour acheter des matériaux pour un autre projet et avait appris que l’entreprise était sur le point de mettre un privilège sur sa propriété. Apparemment, Beyer n’avait pas payé pour le bois utilisé dans la construction de la boutique Fisher.

Heureusement, après que Fisher ait expliqué qu’il avait déjà payé l’entrepreneur, Bloedorn n’a pas poursuivi le privilège sur la propriété de Fisher.

Bill Just a embauché Beyer pour construire une maison sur Campfire Lane au nord de Powell. Pendant des mois, il est resté une horreur inachevée dans le quartier. Il vient de dire qu’il n’est pas en colère contre Beyer, mais qu’il a depuis engagé un autre entrepreneur pour terminer sa maison.

Les Catones ont choisi de poursuivre Mike Beyer en justice, le poursuivant devant le tribunal de district du comté de Park, en décembre 2020, pour les dépenses associées à l’épreuve, y compris les coûts de démolition de la maison, les coûts de construction d’une nouvelle et les honoraires d’avocat. L’assurance que la banque a exigée de Beyer a payé pour sa défense dans l’affaire et la poursuite a été réglée par le tribunal de district du comté de Park. Selon les termes du règlement, les Catones ne peuvent discuter du résultat que de dire qu’il a été «résolu» et qu’aucune autre mesure ne peut être prise contre Beyer dans cette affaire.

À ce stade, alors qu’ils continuent de vivre dans leur maison incomplète, les Catones ont accepté qu’ils ne récupéreraient jamais tout ce qu’ils ont perdu.



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